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“El Suicidio” Las iglesias despiertan a una crisis persistente dentro del pueblo de Dios

Luego, a los 4 años, McGinnis había asistido a una reunión familiar en Tennessee con su madre y dos hermanos mayores, mientras que su padre Dan, pastor de la Iglesia Bautista Double Springs en Waynesburg, Kentucky, realizaba sus tareas normales durante el fin de semana en la iglesia. Pero Dan McGinnis nunca llegó a la iglesia ese domingo por la mañana. Los miembros lo encontraron muerto en la casa pastoral, una víctima del suicidio. La evidencia sugiere que el estrés ministerial y la enfermedad mental no diagnosticada pueden haber sido factores contribuyentes.

Confundido y enojado, McGinnis se dijo a sí mismo cuando era niño: “No seré pastor porque no quiero terminar como mi padre”. Pero 23 años después, McGinnis respondió el llamado de Dios al ministerio y está en su tercer año como pastor de Hustonville (Kentucky) Baptist Church.

Mientras lidia con su propio estrés ministerial y su enfermedad mental, una forma leve de depresión llamada distimia, se encuentra entre una generación de pastores decididos a arrojar luz sobre la epidemia de suicidios de la nación y hacer de la iglesia un refugio para los que están en riesgo.

“A lo largo de las Escrituras, hay personas que llegaron a ese lugar” de depresión profunda, le dijo McGinnis a Baptist Press. “Y Dios no los había abandonado. Siempre hay un nuevo propósito”.

La prevención del suicidio aumenta

Durante más de mil años, muchos cristianos creían que el suicidio era un pecado imperdonable que automáticamente condenaba a una persona al infierno. Pero las opiniones han cambiado en el siglo pasado, y los ministros se están enfocando más en la salud mental y la prevención del suicidio.

Con casi 45,000 suicidios reportados entre los estadounidenses en 2016, el suicidio es la décima causa de muerte en el país, según los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. En los últimos 17 años, 25 estados tuvieron aumentos en las tasas de suicidio de más del 30 por ciento.

El suicidio “rara vez es causado por un solo factor”, declaró el CDC en una publicación del 7 de junio, y más de la mitad de las personas que se suicidaron entre 1999 y 2016 “no tenían un diagnóstico conocido de salud mental en el momento de la muerte”.

Para enfrentar el suicidio, informó LifeWay Research, el 41 por ciento de los pastores protestantes dicen que han recibido entrenamiento formal en la prevención del suicidio. El cuarenta y seis por ciento tiene un procedimiento a seguir cuando descubren que alguien representa un riesgo de suicidio, mientras que el 50 por ciento ha publicado National Suicide Prevention Lifeline, 1-800-273-8255, donde el personal puede encontrarlo.

La cultura estadounidense también enfrenta la realidad del suicidio, con reportes de los medios de suicidios de celebridades, incluyendo a la diseñadora Kate Spade y el chef Anthony Bourdain, así como el debut el 26 de septiembre del drama suicida “A Million Little Things” de ABC.

Para McGinnis, ministrar a las personas en riesgo de suicidio requiere que se les abra desde el púlpito sobre las formas médicas y espirituales con las que lidia con su distimia. También alienta al cuerpo de la iglesia a forjar relaciones, ser vulnerable y buscar ayuda profesional cuando piensan que pueden estar sufriendo de una enfermedad mental.

Cuando habla teológicamente sobre el suicidio, McGinnis busca establecer un equilibrio entre denunciar el pecado y exaltar la gracia de Dios.

El suicidio es “tomar la vida en nuestras propias manos” y erróneamente “ponernos en el lugar de Dios”, dijo. Pero es “teología no útil o buena” decir que las víctimas del suicidio van automáticamente al infierno por la forma en que murieron. La enfermedad mental y el suicidio “no pueden quitarme mi nuevo nacimiento” o “desgarrar al Espíritu Santo”.

Suicidio en la historia de la iglesia

Los pastores no siempre se han sentido así.

En el siglo V, el obispo africano Agustín de Hipona afirmó que el suicidio era “una maldita pieza de maldad”, dijo Michael Haykin, profesor de historia de la iglesia en el Southern Baptist Theological Seminary. “Para Agustín, una persona que se suicida entra en la eternidad con un pecado mortal sobre su conciencia, del cual no pueden arrepentirse”.

Esa visión “configuró el pensamiento de Occidente hasta el siglo XX” y sigue siendo la posición oficial de la Iglesia Católica Romana, dijo Haykin. Así que tabú era un suicidio que las iglesias en la Edad Media enterraban víctimas de suicidios en áreas separadas “no consagradas” de sus cementerios.

Algunos protestantes, incluido Martin Luther, creían que las víctimas del suicidio no se condenaban al infierno automáticamente. Sin embargo, Lutero dijo en uno de sus discursos de Table Talk que “esto no debe enseñarse a la gente común, para que Satanás no tenga la oportunidad” de tentarlos hacia el suicidio.

El pastor puritano Richard Baxter escribió en su “Directorio cristiano” que es “sumamente probable” que las víctimas del suicidio “envíen [sus] almas a tormentos interminables”. El Bautista inglés John Bunyan expresó una visión similar en su alegoría “El progreso del peregrino”.

Un indicio de cambio llegó en el siglo XVIII, cuando algunos clérigos anglicanos como John Berridge y John Newton comenzaron a pensar “que Agustín simplemente no tenía razón” sobre el suicidio, dijo Haykin. Newton, autor del himno “Amazing Grace”, ministró al compañero escritor de himnos William Cowper (“Hay una fuente llena de sangre”) después de que Cowper intentó suicidarse al menos tres veces.

Atacando las causas

Un enfoque compasivo se ha convertido en la norma hoy en el ministerio evangélico. El psicólogo clínico Chuck Hannaford dijo a las iglesias de BP y los pastores deben combatir activamente varios factores que contribuyen al suicidio: estrés, ansiedad, depresión, agotamiento y soledad.

“El suicidio es una solución permanente a un problema temporal”, dijo Hannaford, quien sirvió en el Grupo Asesor de Salud Mental del Comité Ejecutivo de la Convención Bautista del Sur. “Entonces el problema debe ser abordado”.

Entre las recomendaciones específicas de Hannaford para reducir el estrés, la ansiedad y la depresión, particularmente entre los pastores:

– Establezca límites personales para permitir “tiempo para el cuidado propio” y la familia.

– Eliminar las expectativas poco realistas para el trabajo y el ministerio.

– Evite el aislamiento social porque todos los creyentes “necesitan puntos de venta y apoyo”.

– Tenga en cuenta cualquier historial familiar de enfermedad mental. Una persona con antecedentes familiares de enfermedad mental “tiene siete veces más probabilidades de experimentar un problema de salud mental, especialmente … bajo estrés crónico”.

“La angustia ocurre”, dijo Hannaford, “cuando las demandas en mi vida son mayores que mi capacidad para satisfacer las demandas. Cuando esta afección se vuelve crónica, eventualmente conducirá a alguna forma de enfermedad mental o física”.

La SBC abordó el suicidio en una resolución de 2013 “sobre las preocupaciones de salud mental y el corazón de Dios”. La resolución señaló: “El suicidio es una tragedia, dejando dolor en el corazón, dolor y preguntas sin respuesta a su paso”. La declaración expresaba el compromiso de “afirmar, apoyar y compartir el amor y la redención de Dios con las personas con problemas de salud mental” y “oponerse a toda estigmatización y prejuicio contra quienes padecen problemas de salud mental”.

McGinnis, el pastor de Kentucky, dijo que la proliferación de estrés y las pruebas en la vida aseguran la continuación de la angustia mental que las iglesias deben enfrentar antes de que se produzca el suicidio.

“La conversación no va a desaparecer pronto”, dijo.

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