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Misionero murió pensando que había fracasado, 84 años después se descubren prósperas iglesias escondidas en la selva

En 1912, el médico misionero Dr. William Leslie fue a vivir y ministrar a personas tribales en un rincón remoto de la República Democrática del Congo. Después de 17 años, regresó a los Estados Unidos, un hombre desanimado, creyendo que no logró hacer un impacto para Cristo. Murió nueve años después de su regreso.

Pero en 2010, un equipo dirigido por Eric Ramsey con Tom Cox World Ministries hizo un descubrimiento impactante y sensacional. Encontraron una red de iglesias en reproducción ocultas como diamantes brillantes en la densa jungla que cruza el río Kwilu desde Vanga, donde estaba la doctora Leslie.

Con la ayuda de un piloto de Mission Aviation Fellowship, Ramsey y su equipo volaron al este desde Kinshasa a Vanga, un vuelo de dos horas y media en una caravana Cessna. Después de llegar a Vanga, caminaron una milla hasta el río Kwilu y usaron canoas para cruzar la extensión de media milla de ancho. Luego caminaron con mochilas otras 10 millas en la jungla antes de llegar al primer pueblo de la gente Yansi.

Basado en su investigación anterior, Ramsey pensó que los Yansi en esta área remota podrían tener cierta exposición al nombre de Jesús, pero no entendieron realmente quién es Él. No estaban preparados para su notable hallazgo.

“Cuando llegamos allí, encontramos una red de iglesias en reproducción a lo largo de la selva”, informa Ramsey. “Cada pueblo tenía su propio coro de gospel, aunque no lo llamarían así”, señala. “Ellos escribieron sus propias canciones y tendrían cortes de una aldea a otra”.

Pueblos que visitaron dispersos a lo largo de 34 millas. Ramsey y su equipo incluso encontraron una “catedral” de piedra de 1000 asientos en uno de los pueblos. Aprendió que esta iglesia estaba tan llena en la década de 1980, con muchas millas para asistir, que se inició un movimiento de plantación de iglesias en los pueblos de los alrededores.

“No hay Biblia en el idioma yansi”, dice Ramsey. “Usaron una Biblia en francés, por lo que los que enseñaban tenían que hablar francés con fluidez”.

Al parecer, la doctora Leslie cruzó el río Kwilu una vez al año desde Vanga y pasó un mes viajando por la jungla, llevada por sirvientes en una silla de manos.

“Él enseñaba la Biblia, enseñaba a los niños de las tribus a leer y escribir, hablaba sobre la importancia de la educación y contaba historias de la Biblia”, señala Ramsey. El Dr. Leslie comenzó el primer sistema educativo organizado en estas aldeas, supo Ramsey.

Ramsey necesitó algo de investigación para descubrir la identidad de Leslie. “La gente tribal solo lo conocía por un nombre y no sabía si ese era un nombre o apellido. Ellos sabían que él era un Bautista y él estaba basado en esa ciudad y ellos conocían los años “.

Cuando Ramsey regresó a su casa, realizó una investigación adicional y descubrió que la Dra. Leslie estaba afiliada a la American Baptist Missionary Union. La Unión Misionera Bautista Americana fue fundada en 1814 por Adoniram Judson, quien dirigió un trabajo pionero en Birmania.

William H. Leslie, nacido en Ontario, Canadá, siguió su profesión como farmacéutico hasta su conversión.

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