La Junta de Misiones Norteamericanas, la agencia de misiones domésticas de la Convención Bautista del Sur, ofreció cubrir los gastos del funeral de las 26 personas asesinadas en la Primera Iglesia Bautista de Sutherland Springs, Texas, a manos de Devin Kelley el domingo.

A medida que la tragedia se desarrollaba el domingo, Gaines, quien dirige Bellevue Baptist Church  en Memphis, Tennessee, dijo que su congregación se sintió obligada a orar por la iglesia de Sutherland Springs y sintió la necesidad de ayudar en su momento de dolor.

“Ayer mientras orábamos en el Bellevue por las familias de los muertos y también los otros que fueron heridos en la Primera Iglesia Bautista, Sutherland Springs, sentí la necesidad de ir allí y tratar de ministrar al pastor, su esposa y su congregación ya que estaban devastados, “Dijo Gaines.

“Lo discutí con Frank Page y Jim Richards, todos acordamos ir y ayudar de la mejor manera posible. Nuestra familia Bautista del Sur se aflige con esta querida iglesia y la comunidad a la que sirve. Nuestras oraciones ascienden constantemente al trono de gracia de Dios. Que Dios traiga sanidad y esperanza a estos que están sufriendo”, dijo.

Mientras la pequeña congregación rendía culto a la Primera Iglesia Bautista de Sutherland Springs el domingo, Kelley, de 26 años, comenzó a disparar su rifle Ruger AR-556 dentro del edificio poco después de que comenzara el servicio a las 11 am.

En cuestión de minutos, 26 personas murieron y al menos otras 20 quedaron con heridas graves, se informó. Al menos ocho miembros de una familia, incluida una madre embarazada, fueron asesinados, casi la mitad de los fallecidos son niños.

La policía dice que Kelley liberó alrededor de 450 rondas de municiones  en la congregación indefensa y los sobrevivientes dicen que el tirador que más tarde se suicidó expresó que su intención era ejecutar a toda la congregación.

Roseanne Solis, una de las sobrevivientes de la masacre de la iglesia, dijo que la congregación estaba cantando una nueva canción cuando Kelley interrumpió los elogios con disparos y declaró que todos iban a morir.

“Escucho los petardos estallar. Ta-ta-ta”, recordó que inmediatamente después del primer disparo gritar que los miembros de la iglesia se pusieran a salvo.

“Todo el mundo comenzó a gritar, todos se agacharon y gateando buscaban donde podían esconderse”, dijo Solís. “Fue tan aterrador”.

Ella explicó que recibió un disparo en el hombro izquierdo y vio como otros miembros de la iglesia comenzaban a caer al piso, sangrando y en estado de shock.

Las cosas se callaron brevemente dentro de la iglesia después del primer aluvión de balas, pero rápidamente se deterioraron de nuevo cuando Kelley les dijo a todos que iban a morir, pensé por un momento que era la policía cuando entró porque todos se callaron, y decían cállate. Es él. Es él. Luego gritó: “Todos van a morir”, y Kelley comenzó a disparar nuevamente. .

David Brown, cuya madre estaba sentada en el banco trasero de la iglesia, le dijo, que Kelley fue de banco a banco para cumplir su misión de matar a todos.

El esposo de Solís, Joaquín Ramírez, quien también estaba dentro de la iglesia en el momento del ataque, dijo que aunque los miembros de la iglesia se estaban recomendando mutuamente que permanecieran callados mientras el pistolero buscaba sobrevivientes, los niños no podían dejar de llorar.

Kelley los encontró, dijo, y les disparó a quemarropa, aproximadamente la mitad de las 26 víctimas de la masacre son niños.

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