Decenas de civiles cristianos fueron asesinados, mientras que otros en la comunidad fueron los más afectados por el conflicto de seis meses en la isla filipina de Mindanao, entre militares del país y militantes aliados al grupo Estado Islámico, que terminó el mes pasado, según un informe detallado por Amnistía Internacional.

Durante el conflicto, de mayo a octubre, “los militantes atacaban regularmente a civiles y llevaban a cabo numerosas ejecuciones extrajudiciales. Las víctimas civiles eran casi todas cristianas, y la mayoría, si no todas, eran blanco de ataques porque no eran musulmanes”, dice el informe . La batalla de Marawi ‘: muerte y destrucción en Filipinas.

Marawi es una ciudad de 200,000 habitantes en la isla de Mindanao en el país de mayoría católica del sudeste asiático. El conflicto comenzó en mayo, cuando unas 200 personas, muchas de ellas cristianas, fueron tomadas como rehenes en la ciudad después de que cientos de militantes se apoderaran de edificios comerciales, mezquitas y casas en la ciudad predominantemente musulmana. Toda la isla de Mindanao fue sometida a un régimen militar después del asedio, y el gobierno de los Estados Unidos apoyó a Filipinas por los esfuerzos antiterroristas.

“Los militantes a menudo ejecutaban a los cristianos en los puestos de control de facto, a los que los cristianos se acercaban para salir de la ciudad”, dice el informe. “Los militantes generalmente realizaban los homicidios con una pistola, un rifle o cortando la garganta a la víctima. Los periodistas informaron casos de decapitación de civiles. La mayoría de las víctimas murieron por disparos y asesinatos inmediatamente después de ser interrogados por el ejército. de pie o arrodillado en el suelo, algunos fueron asesinados mientras huían “.

El grupo de derechos humanos con sede en el Reino Unido dice que entrevistó a 11 personas que presenciaron 10 incidentes separados en los que los militantes mataron ilegalmente a uno o más civiles. “En total, los testigos han proporcionado a Amnistía Internacional informes sobre 25 muertes de civiles. También se han informado casos de homicidios ilegítimos cometidos por militantes en los medios de comunicación”.

El 24 de mayo, un testigo, identificado como Hassan, conductor y propietario de una tienda, fue testigo de cómo militantes mataron a seis personas cortándoles la garganta. Las víctimas eran carpinteros cristianos. “Estaba en el mercado de Banggolo [haciendo una entrega], cuando vi a seis hombres tendidos boca abajo en el suelo. Fue muy horrible. [Los militantes] les pisaron la cabeza y les agarraron el pelo y luego les dispararon … les dispararon, [los militantes] comenzaron a disparar en el aire “.

Otro testigo, identificado como Adam, dijo al grupo que fue testigo de un asesinato cerca del estacionamiento del Hospital Médico Amai Pakpak el 23 de mayo, cuando tres militantes vestidos de negro se acercaron y bloquearon una ambulancia. “Los vi detener la ambulancia”, dijo. “Le pidieron [al conductor] que dijera Shahada (un credo islámico que declara su creencia en la unidad de Dios y la aceptación de Muhammad como profeta de Dios), pero el conductor no pudo responder, así que le dispararon … Entonces ellos vino a mí y me pidió que recitara el Shahada [y lo hice], y me dejaron vivir “.

Durante los días iniciales del conflicto, la gran mayoría de la población civil evacuó a Marawi, pero varios cristianos fueron atacados por militantes y asesinados mientras trataban de evacuar.

“Las intenciones de los militantes -quienes parecían estar monitoreando el éxodo para seleccionar a los no musulmanes para capturar o matar- rápidamente se hicieron conocidos por los residentes y los trabajadores visitantes. Muchos residentes musulmanes ayudaron a los cristianos a evacuar escoltándolos fuera de la ciudad en su vehículos, disfrazándolos con ropas musulmanas tradicionales, o persuadiendo a los militantes de que los cristianos eran musulmanes “.

El portavoz militar Jo-Ar Herrera dijo anteriormente  que los rehenes cristianos eran mantenidos como esclavos sexuales y como escudos humanos. “Esto es lo que sucede adentro, esto es muy evidente”, dijo Herrera en junio. “Estas son personalidades malvadas”.

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