La Biblia relata en el Libro de Éxodo que los israelitas fueron liberados de la esclavitud en Egipto y conducidos hasta la tierra prometida de Canaán, que más tarde se convertiría en Israel. Para llegar allí, necesitaban atravesar el desierto del Sinaí.

Sin embargo, no existen comprobaciones arqueológicas y, por regla general, los estudiosos cuestionan el relato por “falta de base histórica”. Ahora, un grupo de expertos revela que se han encontrado ruinas cercanas al río Jordán que indicaría la presencia de los israelitas fuera de los límites de la antigua Canaán.

“No hemos probado todavía que esos campamentos son del período de los primeros israelitas, pero es posible”, explicó David Ben-Shlomo, arqueólogo de la Universidad Ariel, al diario británico Express. “Si son, esto puede comprobar el relato bíblico sobre los israelitas que vienen del este del río Jordán, después cruzando el Jordán y entrando posteriormente en la región montañosa de Israel”.

Arqueólogos están analizando si las ruinas, llamadas Khirbet el Mastarah, pueden atestar que se trataba de un pueblo nómada recién llegado de otras tierras.

Los fragmentos de cerámica del lugar fueron datados de la Edad del Hierro [siglo XII aC], alrededor de la época tradicionalmente asociada a la llegada de los israelitas. Las ruinas encontradas muestran una serie de paredes de piedra bajas, que serían de estructuras usadas para guardar animales – hecho consistente con prácticas nómadas conocidas.

De acuerdo con el Dr. Ben-Shlomo y su socio de excavación estadounidense, Ralph Hawkins, de la Universidad Averett, eso podría explicar por qué los fragmentos de piezas de cerámica en el exterior de los muros de piedra.

“El suelo de esas estructuras no contenía prácticamente nada. Por lo tanto, no podríamos datarlos usando los métodos arqueológicos convencionales “, dijeron. “En los asentamientos de los beduinos, las personas viven en tiendas de materiales perecederos, que se reemplazan dependiendo de la estación del año. Por lo tanto, los artefactos no podrían estar asociados a la arquitectura de piedra que albergar animales, y no personas, que vivían en las tiendas alrededor de ellas.

El lugar de las excavaciones se encuentra a unos ocho kilómetros al norte de Jericó. El clima seco -donde la temperatura llega fácilmente a 45ºC y las lluvias son de apenas 1 centímetro por año- colaboraron para la preservación de las ruinas.

Las muestras del suelo de Khirbet el Mastarah fueron enviadas para su análisis. Además, las muestras de las paredes de piedra se someter a pruebas de datación que pueden comprobar su edad.

Nuevas excavaciones

Mientras esperan los resultados, el equipo de arqueólogos planea comenzar las excavaciones cerca de Uja el-Foqa, en la misma región.

No es un trabajo fácil porque los arqueólogos necesitan encontrar más “pistas culturales” que el lugar realmente fue habitado por los israelitas. “Es difícil, ya que muchos aspectos de la cultura de diferentes grupos (del este o del oeste del río Jordán) pueden ser muy similares o no tener indicativas suficientes”, recuerda Ben-Shlomo.

comments