La semana pasada se cerraron tres iglesias en un pueblo indonesio en medio de rumores de que los musulmanes planeaban protestar contra la presencia de las iglesias porque no tenían los permisos necesarios.

Pero un pastor de una de las iglesias afectadas en la aldea de West Kenali, distrito de Alam Barajo, en la provincia central de Jambi, en Sumatra, dijo a World Watch Monitor: “Habíamos estado adorando aquí desde 2004 y cumplimos con todos los requisitos de la licencia de construcción. Incluso hemos construido una buena relación con las autoridades locales. Sin embargo, el permiso no fue concedido”.

“El rápido crecimiento de la iglesia en el área durante la última década puede haber causado inquietud entre la mayoría de los vecindarios musulmanes”, dijo el pastor, quien dirige una iglesia de las Asambleas de Dios.

“El rápido crecimiento de la iglesia en el área durante la última década puede haber causado inquietud entre la mayoría de los vecindarios musulmanes”.

Las otras dos iglesias afectadas pertenecen a las ramas Huria Kristen Indonesia (HKI) y Gereja Methodist Indonesia (GMI).

Una fuente local, que deseaba permanecer en el anonimato, dijo que las iglesias estaban cerradas para evitar disturbios antes de una protesta planeada por partidarios del Frente de Defensores Islámicos (FPI).

“El jefe de la aldea presentó una queja ante las autoridades superiores y reunió el apoyo del grupo radical Frente de Defensores Islámicos para celebrar protestas contra las iglesias”, dijo la fuente. “El día anterior al cierre de la iglesia, se había distribuido una carta que decía que mil residentes musulmanes se congregarían frente a las tres iglesias el viernes 28 de septiembre. El gobierno decidió sellar las iglesias para evitar la conmoción”.

La Asociación Evangélica de Indonesia (PGLII, por sus siglas en inglés) y la Comunión de Iglesias en Indonesia (PGI) emitieron una declaración en la que instaban al gobierno a defender la libertad religiosa, proteger a las minorías y no ceder a la presión masiva.

PGI también envió un equipo legal para apoyar a las iglesias, informó VOA . “El gobierno local sigue retrasando el proceso para obtener el permiso, o simplemente rechazarlo sin ninguna razón”, dijo el secretario general de PGI, Gomar Gultom.

El portavoz del distrito de Jambi, Abu Bakar, dijo a VOA que los cierres de iglesias eran solo una “acción temporal” debido a “problemas administrativos”.

Bakar también negó que hubiera habido presión del FPI para cerrar las iglesias y dijo que si presentaban los documentos requeridos, recibirían permisos dentro de una semana.

Paul Marshall, profesor Wilson de Libertad Religiosa en la Universidad de Baylor, advirtió recientemente que es probable que Indonesia vea un aumento en la “politización de la religión” antes de las elecciones de 2019.

“Gran parte de esta manipulación la realizan personas que no son especialmente religiosas”, dijo en la Cuarta Conferencia Anual del Sudeste Asiático sobre Libertad de Religión o Creencia en Bangkok, en agosto.

Añadió: “Lo que es más probable que conduzca a un conflicto no es una religión robusta, creyente, sino una religión superficial que se utiliza como un identificador político. El problema generalmente no es una religión fuerte, sino una religión débil que es una fuente fuerte de identidad “.

Más de 1.000 iglesias han sido cerradas o se han impedido que se construyan en Indonesia desde que se aprobó una ley de “armonía religiosa” en 2006, que ordenó a grupos religiosos minoritarios obtener el permiso del grupo de mayoría local antes de construir casas de culto, según Human Rights Watch .

En Cilegon, una ciudad en Banten, la provincia más occidental de Java, 21 iglesias registradas bajo el Órgano de Cooperación Intergubernamental (BKSAG) de Cilegon se habían cerrado o estaban enfrentando esa amenaza, dijo su presidente, Steven Polii, a World Watch Monitor en septiembre del año pasado. Un acuerdo histórico entre los líderes islámicos locales y el gobierno dictaminó que no se permiten iglesias en Cilegon, a fin de preservar su identidad musulmana, dijo.

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