Los setenta y nueve niños que fueron  secuestrados en una escuela  en Camerún el domingo ya han sido devueltos, pero los funcionarios de la Iglesia Presbiteriana dicen que parecen haber sido torturados.

“Anoche fueron llevados a una de nuestras iglesias … cerca de Bamenda (la capital regional). Se ven cansados ​​y psicológicamente torturados”, dijo Fonki Samuel Forba, moderadora de la Iglesia Presbiteriana del país, según The Associated Press .

Mientras los niños fueron liberados, dos miembros del personal permanecen en cautiverio. Forba ha pedido a los secuestradores que “liberen al personal que aún mantiene”.

Además, la escuela presbiteriana ha dicho que cerrará, ya que no puede garantizar la seguridad de los estudiantes.

“Es lamentable que tengamos que cerrar la escuela y enviar a casa a 700 niños”, dijo Forba. “Su seguridad no está asegurada por el estado y los grupos armados los atacan y secuestran constantemente”.

Los niños, de entre 11 y 17 años de edad, fueron secuestrados el domingo por secuestradores separatistas que buscan establecer un estado independiente en las regiones anglófonas del noroeste y sudoeste de Camerún.

Cientos de personas murieron en enfrentamientos y se llevaron a cabo otros secuestros. Los separatistas dicen que los angloparlantes están siendo oprimidos en el país africano.

Issa Bakary Tchiroma, ministro de comunicaciones de Camerún, confirmó en una entrevista con AFP  el miércoles que los 79 alumnos fueron liberados.

Tchiroma no pudo proporcionar detalles sobre las circunstancias bajo las cuales los estudiantes fueron liberados, y no pudo proporcionar una actualización sobre la condición de los dos miembros del personal que aún se encuentran cautivos.

BBC News  dijo que el director de la escuela y un maestro son los dos miembros del personal que aún no han sido liberados, aunque el conductor de la escuela fue liberado.

El reverendo Fonki Samuel, el moderador presbiteriano de la escuela Bamenda, dijo: “La liberación se realizó de manera pacífica … por pistoleros no identificados. Ellos [los estudiantes] fueron llevados a las instalaciones de la iglesia”.

“La primera información que obtuvimos de ellos (los secuestradores) fue su llamada y nos dijeron que tenían la intención de liberar a los niños ayer por la mañana [martes] … pero desafortunadamente llovió mucho que no pudo suceder”, agregó Samuel.

“Entonces [en] la tarde de ayer [martes], sorprendentemente y por la gracia de Dios, los niños fueron traídos de regreso a nosotros”.

Forba reveló que la escuela ya había pagado cerca de $ 4,000 a la banda armada por un secuestro anterior, pero no estaba claro de inmediato si también se pagó un rescate en este caso.

El gobernador de la región noroeste, Deben Tchoffo, insistió en que el gobierno está tomando medidas para brindar seguridad en las escuelas.

“Debo insistir en que hemos tomado suficientes medidas para proteger las escuelas, pero también necesitamos la asistencia de todos”, dijo Tchoffo. “La gente debería informar a los militares cada vez que vean caras extrañas en sus aldeas”.

Sin embargo, Tah Pascal, el padre de uno de los estudiantes que fue secuestrado, disputó el reclamo.

“¿Cómo puede hablar siempre de protección y seguridad cuando nuestras escuelas son incendiadas todos los días, nuestros niños son torturados y sus maestros asesinados?”, Preguntó Pascal. “Esto se hace a pesar de la presencia de los militares”.

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