Se están instando a orar después de que 79 niños, junto con tres miembros del personal, fueron secuestrados por separatistas de una escuela presbiteriana en Camerún.

The Associated Press informó que los estudiantes, de entre 11 y 17 años, han aparecido en un video publicado en las redes sociales por los secuestradores, que se llaman a sí mismos “chicos Amba”.

El último incidente ocurrido el domingo en la región de habla inglesa del país está aparentemente relacionado con los intentos de los separatistas de establecer un estado independiente en las regiones anglófonas del noroeste y suroeste de Camerún.

El video muestra a los niños siendo obligados por los secuestradores a dar sus nombres y los de sus padres.

Los hombres armados en el video explican que los estudiantes no serán liberados hasta que se cree su nuevo estado “Ambazonia”.

“Solo te liberaremos después de la lucha. Ahora irás a la escuela aquí”, dicen los hombres.

La escuela está ubicada en Nkwen, un pueblo cerca de la capital regional, Bamenda, no lejos de donde el misionero estadounidense Charles Wesco fue asesinado frente a su esposa e hijo la semana pasada.

“Es bastante desafortunado que esto esté sucediendo, que 79 de nuestros niños y tres de sus empleados puedan ser recogidos por terroristas”, dijo el gobernador de la región noroeste, Deben Tchoffo. “Le hemos pedido a nuestro ejército que haga todo y que los niños vuelvan con vida”.

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El reverendo Fonki Samuel Forba, moderador de la Iglesia Presbiteriana en Camerún, dijo a la BBC que había hablado con los secuestradores.

“No quieren ningún rescate. Lo único que quieren es que cerremos las escuelas. Hemos prometido cerrar las escuelas”, dijo Forba.

“Esperamos y rezamos que liberen a los niños y los maestros”, agregó.

Se han llevado a cabo varios secuestros en el área en los últimos tiempos, y otros cinco estudiantes fueron tomados de Atiela Bilingual High School el 19 de octubre. Sin embargo, aún no se sabe quién se llevó a los niños en ese caso.

Los enfrentamientos entre los separatistas, que sostienen que el sistema escolar de Camerún reprime a los angloparlantes, han provocado cientos de muertes en el último año. Las milicias en busca de la libertad surgieron en 2017 luego de una represión gubernamental contra las protestas masivas relacionadas con los desafíos que enfrentan los angloparlantes en el noroeste y el sudoeste.

Wesco, padre de ocho hijos, que había llegado a Camerún en octubre para servir como misioneros con su familia, fue asesinado cuando unos desconocidos comenzaron a disparar balas en el automóvil en el que estaba con su esposa, uno de sus hijos y otro misionero.

Wesco, de 43 años, fue golpeado dos veces y murió en un hospital de Bamenda a pesar de los intentos de salvar su vida.

El grupo de derechos humanos Amnistía Internacional condenó el último secuestro.

“Estos secuestros espantosos muestran cómo la población general está pagando el precio más alto a medida que aumenta la violencia en la región anglófona”, dijo Samira Daoud, directora regional adjunta de Amnistía Internacional para África Occidental y Central.

“El secuestro de escolares y maestros nunca se puede justificar. Quien sea responsable debe liberar y devolver a las víctimas de inmediato.

Daoud continuó: “Expresamos nuestra solidaridad con las familias de estos niños y exigimos que las autoridades de Camerún hagan todo lo que esté a su alcance para garantizar que todos los alumnos y el personal de la escuela queden ilesos”.

“En un caso con un eco escalofriante de los secuestros de las colegialas Chibok en Nigeria en 2014, es vital que el gobierno de Camerún actúe de manera rápida y decisiva para reunir a estos niños con sus seres queridos”, agregó, refiriéndose a las más de 200 niñas secuestradas. Una ciudad cristiana por los radicales islámicos Boko Haram.

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