Los niños secuestrados por hombres armados en el oeste de Camerún dijeron que sus secuestradores les habían advertido que no volvieran a la escuela, y que el jueves los padres habían recogido sus pertenencias de un internado que ahora estaba cerrado.

Los secuestradores liberaron a unos 80 niños escolares y un conductor en el oeste de Camerún el miércoles, pero se quedaron con un director y un maestro, dos días después de secuestrarlos en una redada escolar.

Los hombres armados se habían apoderado de los niños el lunes en Bamenda, una ciudad verde situada en las colinas del oeste de Camerún y el centro de la problemática región de habla inglesa del país.

El ejército y un sacerdote involucrado en las negociaciones culparon del secuestro a separatistas anglófonos, pero un portavoz de los separatistas lo negó.

‘Eran alrededor de las 3 de la mañana. Todavía estábamos durmiendo, luego escuchamos a la gente gritar, otras personas, algunos hombres, vinieron y rompieron nuestra puerta. Nos dijeron: “salir”. “Todos estaban vestidos de negro”, dijo a Reuters TV un niño de 13 años, relatando su terrible experiencia. Se negó a ser identificado.

Detener a los niños que van a la escuela es una táctica favorita de los separatistas anglófonos, que dicen que las escuelas se están utilizando para difundir propaganda gubernamental.

“Cuando nos liberaron, dijeron que deberíamos decirles a las otras escuelas que deberían parar, para que nadie vaya a la escuela”, dijo.

Los secesionistas impusieron toques de queda y cerraron escuelas como parte de su protesta contra el gobierno francófono de Biya y su marginación percibida de la minoría de habla inglesa. El gobierno ha negado la discriminación contra ellos.

“Estoy muy, muy preocupada”, dijo una madre de uno de los niños, antes de guardar las cosas de su hijo en un auto. “Sé que su educación no está garantizada por la seguridad de la situación porque no estoy seguro de su seguridad”.

La división lingüística de Camerún es un legado de la Primera Guerra Mundial, después de la cual la antigua colonia alemana en África central se dividió entre los aliados Francia y Gran Bretaña.

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