Las fuentes dijeron que los ataques contra los cristianos que comenzaron en un área de Uttar Pradesh en julio se dispararon y se esparcieron, inculcando miedo en las congregaciones de todo el estado.

Después de varios ataques en el distrito de Jaunpur en julio, para fines de octubre, la persecución de los cristianos se había extendido a 32 de los 75 distritos de Uttar Pradesh, dijo el activista de derechos Dinanath Jaiswar a Morning Star News, y algunos de esos distritos vieron agresiones a principios de año.

“El distrito de Jaunpur se ha convertido en el epicentro de la violencia contra la comunidad cristiana”, dijo Jaiswar. “La frecuencia y la intensidad de los incidentes nos sorprendieron. Hubo días en los que al menos dos o tres incidentes serían reportados en diferentes partes de Uttar Pradesh, y nos esforzaríamos para brindar ayuda a los desafortunados cristianos”.

Muchos pastores se escondieron desde julio, aunque en muchos casos sus congregaciones pudieron seguir reuniéndose, y todos los líderes de la iglesia han regresado a sus hogares, dijeron las fuentes.

“Muchas veces hemos tenido que dividir a nuestro equipo o llamar a más personas, solo para poder apoyar a las personas que estaban siendo atacadas y arbitrar con las autoridades para su liberación”, dijo Jaiswar.

“Hay una sensación de miedo en la atmósfera”, dijo un líder cristiano. “Qué iglesia sería atacada, y cuándo, es una amenaza constante en los corazones de los pastores de Uttar Pradesh”.

La persecución a los cristianos en el distrito de Jaunpur se extendió como un incendio forestal a los distritos cercanos, haciendo de Uttar Pradesh el estado con más violencia contra los cristianos desde enero, dijeron activistas de derechos humanos.

“Los incidentes de violencia y odio contra los cristianos se han elevado a un nivel nunca antes visto en Uttar Pradesh”, dijo el reverendo Vijayesh Lal, secretario general de la Comunidad Evangélica de la India (EFI) y director nacional de la Comisión de Libertad Religiosa de EFI. “Mientras que hubo 50 incidentes que se documentaron en el estado de Uttar Pradesh el año pasado en general, este año hasta [finales de] octubre ya hemos documentado 64 incidentes”.

Septiembre y octubre estuvieron entre los peores meses para la agresión contra los cristianos en el estado, dijo. EFI-RLC registró 28 casos en septiembre y 16 en octubre en Uttar Pradesh.

Desde enero, la violencia se ha desatado contra los cristianos en los distritos de Azamgarh, Gorkpur, Ghshipur, Kaushmbi, Allhbd, Breilly, N ऎ rutina, Agra, Lucknow, Nahob, Naw, Frtpgarh, Varanasi, Knnauj, Filibhit, Ghshiabd, Nusshfarngr, Lakimpur, Fatehpur, Raebareli, Sitapur, Meerut, Mirzapur, Hapur, Barabanki, Siddharth Nagar, Kanpur, Khushinagar, Gautam Budh Nagar y Kannauj, junto con Jaunpur

“Es un hecho que los cristianos que viven en el estado más poblado de la India, Uttar Pradesh, enfrentan un mayor temor a la amenaza de sus vidas por practicar su fe”, dijo AC Michael, coordinador nacional de asuntos de las minorías de All India Catholic Union. (AICU).

Los pastores fueron puestos bajo custodia policial rutinariamente por alegatos falsos de conversión religiosa enérgica, dijo.

“En uno de esos casos, el 13 de septiembre, un cristiano que estaba liderando una reunión de oración fue golpeado y advertido de graves consecuencias si continuaba orando”, dijo Michael. “Los cristianos en Jaunpur temen ser atacados y ni siquiera están realizando oraciones en sus propios hogares”.

La policía se acercó deliberadamente a las casas de los pastores a altas horas de la noche para hostigarlos a ellos y a sus familias, dijo una fuente que pidió el anonimato.

“Recoger a pastores y líderes cristianos después de la medianoche, mantenerlos bajo custodia policial durante 24 horas, es una técnica para hostigarlos mentalmente e infundirles miedo”, dijo la fuente a Morning Star News.

Los ataques contra cristianos en la India han aumentado de más de 150 en 2014 a más de 250 ya en 2018, según Alliance Defending Freedom (ADF), que emprende acciones legales de defensa de la libertad religiosa.

“Lo que debería preocupar a la comunidad cristiana, especialmente a su liderazgo, es que de los tres pilares democráticos de la India, tanto el gobierno como los medios ignoran estos ataques aparentemente sistemáticos contra los cristianos”, se lee en un comunicado de prensa del ADF.

El tercer pilar, el poder judicial, tiene más de 200 casos de alegatos falsos de conversión forzosa pendientes en varios tribunales de la India, incluido el Tribunal Supremo, agrega.

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