Egipto dijo el domingo que las fuerzas de seguridad mataron a 19 militantes en un tiroteo, incluidos los hombres armados sospechosos de matar a siete cristianos en un ataque a peregrinos que viajaban a un remoto monasterio del desierto.

El Ministerio del Interior, que supervisa a la policía, dijo que los militantes fueron rastreados hasta un escondite en el desierto al oeste de la provincia central de Minya, el sitio del ataque del viernes, que también dejó a 19 personas heridas.

Dijo que los supuestos militantes abrieron fuego cuando se dieron cuenta de que estaban siendo asediados por las fuerzas de seguridad. No dijo cuándo tuvo lugar el tiroteo.

El ministerio publicó fotografías que pretendían mostrar los cuerpos de los militantes muertos, así como rifles, escopetas y pistolas. Otras imágenes mostraron el interior de una tienda de campaña con el estandarte negro del grupo Estado Islámico, que se responsabilizó del ataque del viernes, desplegado en el suelo.

Un afiliado de IS centrado en la península del Sinaí ha atacado repetidamente a los cristianos, en parte por su apoyo al presidente Abdel-Fattah el-Sissi.

El-Sissi lideró el derrocamiento en 2013 de un presidente islamista electo pero divisivo y desde entonces emprendió una represión radical contra la disidencia, encarcelando a miles de islamistas y otros activistas.

El ataque del viernes fue el segundo en tantos años en atacar peregrinos en su camino hacia el monasterio de San Samuel el Confesor, después de que un asalto de mayo de 2017 dejara 29 muertos.

Los cristianos representan aproximadamente el 10 por ciento de los 100 millones de personas de Egipto y se han quejado durante mucho tiempo de discriminación. Han acusado a la policía de negligencia después de este y otros ataques, y dicen que las autoridades a menudo se vuelven fáciles con los asaltantes musulmanes después de los brotes de violencia sectaria.

Han encontrado una medida de protección bajo el-Sissi que, según los activistas cristianos, no se extendió a los miembros de la antigua comunidad en las regiones rurales donde los musulmanes radicales provocan sentimientos anticristianos, a menudo sobre la construcción o restauración de iglesias o románticos. Relaciones entre cristianos y musulmanes.

El Papa Francisco el domingo condenó el ataque e invitó a los fieles a la Plaza de San Pedro a orar con él por las siete personas asesinadas el viernes. Dijo que estaba orando por los “peregrinos asesinados por el solo hecho de ser cristianos”, pidiendo que aquellos que sufren la pena sean consolados.

El domingo, durante una reunión de jóvenes en la ciudad turística de Sharm el-Sheikh en el Mar Rojo, el-Sissi trató de enviar un mensaje de reconciliación. Dijo que el ataque del viernes afectó a todos los egipcios, y agregó que su gobierno ha sido más tolerante con las minorías que el de sus predecesores.

“El estado ahora tiene la tarea de construir iglesias para sus ciudadanos, porque ellos (los cristianos) tienen el derecho de adorar”, dijo, aludiendo a una ley de 2016 que, en teoría, regula la construcción de iglesias y mezquitas sin prejuicios. “Si los seguidores de otras religiones vivieran en Egipto, también les habríamos construido lugares de culto”, dijo el líder egipcio que ha estado en el cargo desde 2014.

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