Rusia – Shoyna, un pueblo pesquero ruso en las frías costas del Mar Blanco, se está desvaneciendo lentamente bajo la arena que envuelve casas enteras, sus techos apenas son visibles sobre las dunas.

Para los niños pequeños, es un lugar mágico: todo su mundo es una caja de arena con toboganes naturales en todas partes. Para todos los demás, la vida en este paisaje árido, probablemente un desastre ambiental causado por el hombre, puede ser una rutina diaria.

Anna Golubtsova vive en el segundo piso de su casa. La planta baja se convirtió en una playa no deseada.

“Tendremos que contratar un bulldozer para empujar la arena hacia atrás, y otra vez el año que viene”, dijo la Sra. Golubtsova. “Tenemos que hacerlo para que la nieve que se acumula en la arena no nos separe en el techo”.

Una casa cercana estaba tan superada por las dunas que sus residentes tenían que entrar y salir por el ático.

Los residentes locales dicen que más de 20 casas han sido completamente enterradas bajo la arena. Los paseos marítimos ocupan el lugar de las aceras en las calles del pueblo.

En los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, Shoyna era un próspero puerto pesquero, con viejos noticiarios soviéticos que contaban historias de los pescadores aquí que sobrepasaban heroicamente sus objetivos de producción.

Pero la pesca excesiva no solo agotó las poblaciones locales; probablemente arruinó el ecosistema de la zona. Los arrastreros rasparon el lecho marino limpios de limo y algas. Y como ya no hay nada que mantenga la arena en su lugar, las olas comenzaron a lavarla en tierra, cada uno de los trillones de granos es un recordatorio de la depredadora depredación de los mares.

Esta interrupción del fondo marino, tal vez combinada con un cambio natural en el lecho del río que fluye a través de Shoyna y hacia el Mar Blanco, es el mejor sospechoso responsable de la invasión de arena, dijo Sergey Uvarov, coordinador del proyecto de biodiversidad marina para el Fondo Mundial para la Vida Silvestre en Rusia. Pero no se han realizado estudios ambientales formales de la región remota.

En el verano, los aviones pequeños y el helicóptero ocasional son la única forma de llegar a Shoyna.

Evdokiya Sakharova, de 81 años, sirve como saludador informal en la pista de aterrizaje de arena. En su juventud, el área ahora desértica estaba llena de prados cubiertos de hierba donde las vacas serían llevadas a pastar, y los aldeanos tenían sus propias pequeñas granjas junto a sus hogares.

“Recuerdo el pueblo cuando estaba lleno de vida, no de arena”, dijo.

Durante su apogeo como puerto pesquero, el muelle de Shoyna apenas podía acomodar a los más de 70 barcos pesqueros que entran y salen todos los días. En su apogeo, la población del pueblo era más de 800; Hoy es el hogar de 285 personas.

El vaciamiento no sucedió de una vez. Primero se cerró la planta procesadora de pescado, luego los ladrillos. Las granjas se mantuvieron por un tiempo. “Seguimos plantando vegetales, fertilizando el suelo y barriendo la arena que avanzaba desde la orilla”, dijo la Sra. Sakharova. “Hasta que se volvió inútil”.

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