El amigo de un joven misionero estadounidense que fue asesinado por los nativos de una tribu aislada, después de viajar a una isla remota de la India describió que como “una buena persona” que “se preocupaba por los demás”. John Allen Chau fue atacado con flechas y luego ahorcado por los miembros de la tribu del norte de la isla Sentinel en la Bahía de Bengala, que siempre ha sido conocido por su hostilidad a los extranjeros.

Justin Graves, un amigo de Chau del Instituto de Lingüística de Canadá, dijo al sitio Faithwire que Chau era un individuo compasivo con una pasión celosa por alcanzar a grupos de personas distantes con el evangelio de Jesucristo.

“Más que nada, le importaban las personas”, explicó Graves. “Su amor por los niños con quienes trabajó en su programa de fútbol siempre ha sido muy claro. Él amaba especialmente hablar sobre aquellos grupos no alcanzados que él creía que realmente necesitaban el Evangelio”.

Graves notó que él y Chau solían saltar la capilla para hablar sobre el deseo de Juan de ver a más personas de diferentes religiones y tradiciones llegar a la fe en Jesús.

“Tuvimos conversaciones muy buenas sobre el fuerte deseo que él sintió de llevarles el Evangelio, incluyendo esta tribu específica”, reveló Graves al Faithwire. “Eso fue lo que me llamó la atención sobre él”.

Hay opiniones divididas sobre la expedición fatal de Chau a las remotas Islas Andaman, con algunos creyendo que era sólo un turista mal aconsejado. Muchos, particularmente en los círculos cristianos, lo ven como un mártir por tratar de alcanzar a este grupo aislado una comunidad que, por todos los relatos, es improbable que ya haya oído hablar de Jesucristo.

“Nuestro querido amigo John fue martirizado en las Islas Andaman, muerto por tiros de arco y flecha”, publicó uno de los amigos de Chau en el Instagram. “Todavía no puedo creer que te fuiste, es un consuelo saber que estás con el Señor, pero sentir que tu falta”.

Chau llegó a ser comparado con otros misioneros que marcaron la historia, entregando sus vidas por el Evangelio, mientras viajaban a un territorio inexplorado en un intento de compartir el mensaje de la salvación. Ejemplos muy conocidos incluyen el misionero americano Jim Elliot, que tenía aproximadamente la misma edad de Chau cuando fue asesinado por el pueblo huaorani de Ecuador en 1956.

Diario y carta

En una de las últimas anotaciones del diario de John, él describió el encuentro de personas tribales que se volvieron abiertamente hostiles con él cuando él intentó “cantar canciones de adoración” para ellos.

“Yo grité:” Mi nombre es John, yo los amo y Jesús los ama”, escribió en una nota en el diario, obtenida por el Washington Post. En respuesta, un joven de la tribu arrojó una flecha en él, que perforó su Biblia a prueba de agua.

Entonces, en la nota final de Juan, escrita para su familia el 16 de noviembre, él dijo: “Ustedes pueden pensar que estoy loco por estar haciendo todo eso, pero creo que vale la pena declarar a Jesús y predicar el Evangelio a esas personas. Dios, no quiero morir”.

Juan añadió: “Señor, esta es la última fortaleza de la isla de Satán, donde nadie oyó ni siquiera tuvo la oportunidad de oír su nombre?”

“Creo que podría ser más útil vivo pero para ti, Dios, doy toda la gloria de lo que suceda”, escribió, recordando pedir a Dios para perdonar a cualquiera de los habitantes de esa isla que me intentan matar, especialmente si tienen éxito”.

La Oral Roberts University, la institución donde Chau recibió su educación teológica, emitió un comunicado sobre su ex alumno.

“Los ex alumnos de la Universidad Oral Roberts fueron a los límites más profundos de la Tierra en los últimos 50 años, trayendo esperanza y cura para millones”, dijo el presidente de la universidad, el Dr. William Wilson. “No estamos sorprendidos de que John intentase alcanzar a esas personas aisladas para compartir el amor de Dios, estamos profundamente entristecidos en saber de su muerte”.


John Allen Chau (derecha) fue asesinado por miembros de la tribu de la Isla Centinela del Norte (izquierda). (Foto: India Today)

Divergencias

Pero mientras muchos elogiar a Chau como un héroe, otros adoptaron una visión distintamente diferente. El gobierno indio había impuesto una prohibición estricta de cualquier extranjero de viajar a la isla o entrar en contacto con el grupo de nativos. Esta decisión fue tomada para proteger a la tribu de enfermedades externas, a las que no tendrían inmunidad adecuada. Como muchos destacaron, John conscientemente eligió ignorar este aviso y, en cambio, asumió el riesgo de evangelizar a la tribu.

“El propio Dios nos escondía de la Guardia Costera y muchas patrullas”, escribió en su diario, describiendo la jornada de alto riesgo para la prohibida Isla Centinela del Norte.

El grupo “Unfundamentalistas” – que se autodenomina cristiano progresista e izquierdista – envió una respuesta a la noticia de la muerte de Chau, con críticas al misionero. La organización escribió que las acciones y la muerte de Juan no equivalían al “martirio”, sino que fue un resultado de sus acciones “tontas” de “fanatismo”.

El grupo observó que el asesinato de Chau sirvió como “un buen ejemplo de cómo la arrogancia y el egoísmo de la religión y de las personas patriarcales hacen que se impongan a otros sin el consentimiento”.

“No fue la voluntad de Dios que él pensó que estaba siguiendo, era de él mismo”, continuó el grupo. “Él no murió a causa de su fe, murió a causa de su orgullo, arrogancia y tontería, tomó una mala decisión, las consecuencias naturales no son martirio”.

En cuanto a Graves, aunque lejos de ser tan cruel en sus palabras, él cree que Chau cometió un error al intentar alcanzar esa vasta tribu.

“Lo que él hizo aquí no fue sabio”, dijo Graves al Faithwire del último viaje misionero de Chau. “Al lamentar por él, cuestiono las suposiciones teológicas y los métodos misiológicos presentes en gran parte del mundo hoy que pueden haber influenciado su decisión”.

“Ahora, él está muerto”, continuó Graves. “La tribu puede haber contraído una enfermedad mortal de su cuerpo (la principal razón para su aislamiento de fuera en primer lugar), y los pescadores están con problemas legales terribles”.

Luto y perdón en la familia

En cuanto a la familia de Chau, ellos están comprensiblemente arrasados ​​con su muerte, observando en una declaración que “las palabras no pueden expresar la tristeza” que se sienten ahora.

“Él era un hijo amado, hermano, tío y mejor amigo para nosotros. Para otros, él era un misionero cristiano, un EMT (técnico de emergencia médica), un entrenador de fútbol internacional y un alpinista”, relató la familia, Sky News.

“Él amaba a Dios, la vida y ayudaba a los necesitados, y él no tenía nada más que amor por el pueblo de la Isla Centinela del Norte. Nosotros perdonamos a los supuestamente responsables de su muerte”, agregó.

La persona más cercana y querida de Chau también solicitó a las autoridades locales que retirar las acusaciones presentadas contra los pescadores locales que ayudaron a John a llegar a la Isla.

“John sabía de los riesgos”, ellos dijeron, “y él decidió viajar a la isla por su cuenta”.

“También pedimos la liberación de los amigos que tenía en las Islas Andaman”, escribió la familia. “Él se aventuró por voluntad propia y sus contactos locales no necesitan ser perseguidos por sus propias acciones”.

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