Yemen es un país sumido en una guerra civil desde 2011, lo que ha provocado la peor crisis humanitaria del mundo hoy. Alrededor del 80% de los yemeníes dependiente de la ayuda extranjera, que generalmente se canaliza a través de las líneas tribales y familiares, de los cuales los cristianos son a menudo desconectados, dice Puertas Abiertas .

El país árabe tiene una población de unos 28 millones de personas. Con mayoría musulmana, los cristianos, judíos, bahais e hindú componen menos del 1% de la población, según el Informe de Libertad Religiosa Internacional del Departamento de Estado de Estados Unidos. Muchos de los cristianos (la mayoría católicos romanos y anglicanos) son refugiados o residentes extranjeros temporales.

El Islam es la religión del estado y la Sharia (ley islámica) es la fuente de toda la legislación. Intentar convertir musulmanes es ilegal y la conversión del Islam a otra religión es la apostasía, una ofensa capital.

De acuerdo con los puertos abiertos de EEUU, la persecución que los cristianos enfrenta en Yemen es “extrema”. Convertirse en un cristiano en el Yemen se castiga con la muerte o la expulsión de la familia.

“Se enfrentan a la persecución de las autoridades (incluida la detención e interrogatorio), sus familias y grupos islámicos radicales que amenazan a convertirse a la muerte si no se reconvierten”, observa el informe.

Él dice además que “la ley tribal prohíbe a los miembros de dejar la tribu; el castigo por denunciar el Islam puede ser la muerte o la prohibición. Tanto hombres como mujeres convertidos al cristianismo, casados ​​con musulmanes, se arriesgan a divorciarse, incluyendo la custodia de sus hijos. Los cristianos sufren la crisis humanitaria general “.

Los cristianos yemeníes son también vulnerables, ya que la ayuda de emergencia se distribuye principalmente a través de organizaciones islámicas y mezquitas locales. Estos grupos supuestamente discriminan a todos los que no se consideran musulmanes piadosos, afirma el informe.

Persecución y fuga

Debido al caos producido por la guerra civil, es muy difícil reportar incidentes violentos contra cristianos. Muchas veces escapan de la muerte al huir a otros lugares. Pero se sabe que al menos 27 cristianos fueron mental o físicamente agredidos como resultado de su fe y de la guerra.

Al menos cinco familias tuvieron que dejar sus casas y ser reubicadas en el interior, por razones relacionadas con la fe. Como en promedio una familia está compuesta por siete personas, eso significa 35 personas. Además, la presión por parte de la familia llevó a algunos cristianos ex musulmanes yemeníes a huir del país.

Los cultos privados se volvieron aún más arriesgados para los cristianos, tanto en áreas controladas por rebeldes hútiles como en áreas “liberadas” por las fuerzas sunitas apoyadas por Arabia Saudita y sus aliados occidentales. Al-Qaeda en la Península Arábiga y el Estado Islámico operan libremente en gran parte del país.

Los edificios donde cristianos o extranjeros de países cristianos estaban trabajando fueron objeto en el transcurso del conflicto. Por ejemplo, en marzo el año 2016 un hogar de ancianos para la tercera edad y personas con discapacidad fue atacada directamente por los ladrones, conectado con el Estado Islámico .

El número de cristianos ex musulmanes nativos se estima en unos pocos miles, pero aparentemente está creciendo, según el Puertas Abiertas. En la actual situación de guerra, los principales agentes de persecución son grupos extremistas islámicos y la familia.

Iglesias destruidas

La mayor autoridad islámica saudita, el Gran Mufti, emitió una fatwa (pronunciamiento religioso específico) en 2012, pidiendo la destrucción de todas las iglesias cristianas en la Península Arábiga, que incluye necesariamente a Yemen.

Después de que los legisladores en Kuwait hicieron un esfuerzo para aprobar leyes que prohíben la construcción de nuevas iglesias en 2015, el Gran Mufti repitió ese llamamiento y dijo que la destrucción de todas las iglesias en la región era absolutamente necesaria y exigida por la ley islámica.

La ciudad portuaria de Aden, la capital temporal de Yemen, tiene sólo cuatro edificios de iglesia de pie, tres católicos romanos y la anglicana Christ Church Aden.

Además de estas iglesias oficiales, no se permiten edificios de iglesia. Sin embargo, cultos semanales discretos se realizan en instalaciones privadas en algunas ciudades.

Casi todos los extranjeros occidentales ya han dejado el país por razones de seguridad. La iglesia secreta, que está compuesta por algunos miles de convertidos al cristianismo, constituye la mayoría de la iglesia de Yemen ahora.

Ellos forman pequeñas comunidades domésticas, alientan el uno al otro a edificar familias que adoran juntas y construir una comunidad que permanece unida en la persecución.