La Iglesia Bautista en la calle Alfred , Alexandria, Virginia, decidió colocar la deuda de 34 estudiantes de la Universidad de Howard que podrían perder la oportunidad de formar. El criterio seguido por la institución para apuntar a los alumnos que serían beneficiados fue la nota que ellos presentaban y el tiempo de universidad, además de la necesidad financiera.

“La universidad eligió a estudiantes a tiempo completo con un promedio de notas de 2,0 o más que demostrase una necesidad financiera significativa, con saldos de 100 dólares más de 3.000 dólares“, dijo Crystal Brown, vicepresidente de comunicaciones Howard.

El reverendo Howard-John Wesley, el pastor de la iglesia, dijo que espera que el presente inspire a otras iglesias a contribuir a sus HBCU locales, a través de donaciones financieras, empleos o orientación.

“Somos bendecidos y creemos que cuando usted es bendecido, usted debe ser una bendición para los demás”, dijo Wesley. “Estos 34 estudiantes van a cambiar el mundo y estamos felices de formar parte del currículo de ellos”.

Una de las estudiantes beneficiadas fue Mya Thompson, una veterana de 25 años de Howard que debía cerca de 2.500 dólares en mensualidades. Pero, gracias a la donación de la iglesia, ella y otros 33 alumnos de Howard no tienen que preocuparse más por la deuda.

La alumna tiene una rutina tirada. Mya tiene clases de 10h a 19h, con suficiente tiempo para tomar a su hijo Ma’Khi, de seis años de edad, en la escuela y comer antes del turno de la noche como despachante para los servicios de emergencia del Distrito de Columbia. Ella tiene que elegir entre comer, dormir o estudiar durante sus intervalos limitados.

Ella llega a casa antes del amanecer, entre las 5h y las 6h, dependiendo de cómo el trabajo está ocupado, y duerme por unas horas antes de repetir la rutina. Mya corría el riesgo de no formarse y no sabía cómo sería capaz de pagar su deuda. Pero la semana pasada, un “milagro” ocurrió, cuando supo que su deuda sería quitada por la iglesia.

Pensé: ‘¿Qué mejor manera de celebrar el Mes de la Historia Negra que invertir en los héroes jóvenes y negros de la HBCUs?’“, Dijo.

La Iglesia Bautista Alfred Street tiene una relación de larga data con HBCUs. Alrededor del 60% de sus fieles asisten a la institución, y la iglesia organiza un festival para los futuros alumnos de la institución todos los años.

Además del regalo para Howard, la iglesia donó 50 mil dólares para el Bennett College, en Carolina del Norte, una de las dos facultades y universidades históricamente negras que sólo mantenían a mujeres. La escuela corría el riesgo de perder la acreditación.

Más de 4.000 miembros de la iglesia contribuyeron a los 100.000 dólares estadounidenses otorgadas a pagar la deuda de los estudiantes de Howard. El 31 de enero, recibieron un correo electrónico de la Oficina de Asistencia Financiera diciendo que una “oportunidad especial de ayuda financiera” los aguardaba.

Cuando llegaron al edificio, un equipo de filmación los esperaba. Los pastores y funcionarios de la Iglesia se unieron a la Oficina de Asistencia financiera para recibir a los alumnos. Ellos hicieron un vídeo con respuestas de los alumnos para mostrar a los miembros de la congregación que los ayudaron.

Perrye Rollins, de 22 años, recibió 8.000 de la iglesia y dijo que todavía está en estado de alerta y se siente agradecida.

“Ahora, puedo concentrarme en la escuela, mi objetivo es sacar 4,0 para este semestre, y con este regalo ahora puedo poner toda mi energía en los estudios y no me preocupa en pagar cuentas para formarme“, dijo.

Rollins contaba con ayuda financiera y asistencia de familiares y amigos para pagar sus mensualidades, pero “siempre hay una brecha” entre la ayuda que ella recibe y lo que ella debe a la universidad, dijo ella.

Millones de estudiantes luchan con deudas en Estados Unidos. De acuerdo con el sitio de finanzas personales Make Lemonade, más de 44 millones de deben 1,5 billón de dólares en deudas de préstamos estudiantiles en Estados Unidos.

En la Universidad Howard, cerca del 95% de la población estudiantil  que suma 8.616 – recibe ayuda financiera. Pagar la mensualidad de graduación de 24.966 dólares anuales es una “gran cuestión para muchos de nuestros alumnos”, dijo Rollins.

Mya Thompson dijo que ella está aliviada y agradecida por la generosidad de la Iglesia Bautista de Alfred Street. “Ellos sacaron un enorme peso de mis hombros”, dijo.

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