Nicolás Maduro está bajo presión en su país y en el extranjero, y Estados Unidos lo alienta a ir a “una bonita playa en algún lugar lejos de Venezuela”. La pregunta es ¿a dónde iría o podría ir? El líder venezolano se ha mantenido durante años frente a las protestas, una economía colapsada y sanciones internacionales, a través de un control estricto sobre los militares y reprimiendo a la oposición. Pero el estrés nunca ha sido mayor. El nudo financiero se está estrechando a nivel mundial, muchos vecinos y naciones occidentales le están pidiendo que celebre elecciones o se haga a un lado, y la oposición ha galvanizado a Juan Guaido en una fuerza más cohesiva.

Maduro ha insistido públicamente en que no irá a ninguna parte y una partida podría estar a varios pasos, si es que ocurriera. Ha hablado con frecuencia para denunciar lo que dice que son los intentos de golpe de Estado dirigidos por Estados Unidos contra él, y todos los indicios indican que está investigando. Sin embargo, se están elaborando planes de contingencia en caso de que necesite salir de Venezuela a corto plazo, según cuatro personas Con conocimiento de las discusiones. Cualquier posible refugio seguro conlleva riesgos, tanto para Maduro como para los países involucrados. Si bien los Estados Unidos han dicho que debería irse, es posible que no sea demasiado amable para cualquier nación que le otorgue refugio. Y Maduro querría sentirse a salvo del alcance del derecho venezolano e
Se están discutiendo algunos destinos sorprendentes, incluidos Cuba, Rusia y Turquía. En Cuba, el gobierno comunista de Miguel Díaz-Canel es un aliado ideológico de la república bolivariana de Maduro. Algunas conversaciones también han tenido lugar acerca de la posibilidad de que él vaya a México, dijeron dos de las personas, pidiendo no ser identificadas debido a la sensibilidad del asunto. El presidente Andrés Manuel López Obrador es uno de los pocos líderes latinoamericanos que no reconoció a Guaido, el líder de la Asamblea Nacional, como el legítimo presidente de Venezuela. Maduro asistió a la inauguración de López Obrador en diciembre.

Las discusiones se han intensificado porque la esposa de Maduro, Cilia Flores, quien tiene dos sobrinos que cumplen 18 años en una prisión de Estados Unidos por conspirar para traficar cocaína, está presionando a su esposo para que tenga un plan B listo, dijo otra persona. El ministerio de información de Venezuela no respondió a las solicitudes de comentarios.

“Creo que es mejor para la transición a la democracia en Venezuela que esté fuera del país”, dijo Elliott Abrams, el representante especial para Venezuela del secretario de Estado estadounidense Michael Pompeo, en Maduro. “Y hay varios países que creo que estarían dispuestos a aceptarlo”, dijo a los periodistas, y citó a “amigos en lugares como Cuba y Rusia”.

El destino de Maduro, su familia y los principales tenientes es clave para cualquier transición de poder en Venezuela, un miembro de la OPEP cuya población está sufriendo una escasez crónica de alimentos, medicamentos y servicios básicos. Una cumbre de países europeos y latinoamericanos celebrada en la capital uruguaya, Montevideo, la semana pasada, acordó trabajar hacia un proceso político pacífico que conduzca a nuevas elecciones presidenciales en Venezuela.

Hablando en Washington la semana pasada, Abrams dijo que otros países además de Rusia y Cuba “han acudido a nosotros en privado y dijeron que estarían dispuestos a aceptar miembros del régimen ilegítimo actual si eso ayudaría a la transición”. Se negó a nombrarlos. Cualquier vuelo a Cuba de Maduro o su gente daría a los EE. UU. Una justificación para volver a poner a La Habana en el radar, dijo una persona familiarizada con el pensamiento, citando el potencial de evidencia que vincula a algunos funcionarios con el tráfico de drogas o armas en la región. La persona permitiría a Washington seguir adelante con un paquete de medidas extraordinarias dirigidas a Cuba para alentar el terrorismo patrocinado por el estado en toda la región.

Jorge Rodríguez, ministro de comunicaciones de Venezuela, estuvo en México el mes pasado en una visita del primer ministro español, Pedro Sánchez. Una persona con conocimiento de las conversaciones dijo que estaban enfocadas en el potencial de México como un conducto para el diálogo entre Maduro y la oposición. Otra persona dijo que el tema de las posibles rutas de escape surgió a fines del año pa