Han pasado más de tres años desde que el misionero estadounidense Michael Riddering estaba entre docenas de cristianos asesinados por al-Qaeda en África occidental. Pero hoy, su ministerio a los huérfanos y los pobres allí continúa con socios nacionales y la ayuda de su familia.

En 2011, Riddering, junto con su esposa, vendieron todas sus posesiones en los EE. UU. Para dirigir un orfanato y un centro de crisis para mujeres en África Occidental, operado por un grupo misionero estadounidense llamado Sheltering Wings en África Occidental. Fue asesinado cuando hombres armados abrieron fuego en una cafetería a pocos minutos de la llegada de Riddering en enero de 2016.

Riddering conducía una camioneta del ministerio en su camino para recoger a un grupo de unos 15 misioneros en el aeropuerto. Pero como su vuelo llegó tarde, decidió tomar un poco de café. Minutos después de llegar al café, comenzó el ataque y 28 personas murieron.

“Una de las cosas que dijo mi hermano es que si Dios es por ti, quién puede estar en tu contra”, dijo Jeff Riddering, pastor de Gateway House of Prayer en Sunset Hills, Missouri. Parafraseando a Filipenses 1:21, que dice: “vivir es Cristo y morir es ganancia”.

La organización con la que trabajó Riddering, Sheltering Wings, se asocia con iglesias al enviar misioneros para llevar el Evangelio de Jesucristo en palabra y obra al mundo.

El orfanato atiende a cientos de niños. Pero Sheltering Wings ayuda a educar a más de 1,000 niños a través de su programa de patrocinio de $ 35 por mes.

El programa proporciona a los niños cuotas escolares, suministros, comidas diarias en la escuela o distribución semestral de alimentos y bienes, así como atención médica básica.

Un total de 468 niños reciben educación gratuita en la Escuela Cristiana Sheltering Wings, mientras que otros niños apadrinados asisten a escuelas públicas y sus patrocinadores pagan la educación.

De acuerdo con Sheltering Wings, patrocinar a un niño es una forma tangible de mostrar el amor de Dios a un niño necesitado a medida que los patrocinios llegan a los niños vulnerables al darles la oportunidad de educarse, aprender sobre el amor de Dios y crecer sanos, todo lo que Son fundamentales para ayudar a los niños a escapar de la pobreza extrema.

“Los programas de patrocinio de [Sheltering Wings] hacen que [los niños] no se conviertan en una carga para su familia extendida, sino en una bendición”, explicó Jeff Riddering. “La gente tiene todo el patio con comida y cosas así. Se convierte en una bendición y casi en un honor ser un niño apadrinado en el patio porque Sheltering Wings llega todos los meses. Por ese niño, bendicen todo el patio “.

Un patio es un término usado para describir un grupo de hogares que están asociados con la misma familia. En muchos casos, en las culturas dominantes de los musulmanes, un patio abarca a un hombre, sus múltiples esposas, sus descendientes y otros parientes.

El centro de crisis para mujeres que también es operado por Sheltering Wings asiste a las mujeres que podrían haber sido expulsadas de sus patios por traer de alguna manera vergüenza a la familia. Algunos ejemplos incluyen tener relaciones sexuales fuera del matrimonio o incluso haber sido violadas. Cuando las mujeres y sus hijos son expulsados ​​del patio, no tienen dónde ir.

Pero en el centro de crisis para mujeres de Sheltering Wings, las mujeres pueden recibir capacitación laboral y son elegibles para recibir microcréditos para ayudarlas a ponerse de pie.

Sheltering Wings también tiene un programa de patrocinio de viudas que comienza en $ 20 por mes.

“Albergando alas también tiene un ministerio para las viudas allí”, explicó Riddering. “Tal vez sean mujeres ancianas que ya no están siendo atendidas por su familia extendida”.

Sheltering Wings también se asocia con organizaciones de perforación de pozos para ayudar a llevar agua limpia a las comunidades empobrecidas.

En cuanto a Jeff Riddering, vive en St. Louis, Missouri. Pero también tomó la decisión de comenzar su propio ministerio para ayudar a la iglesia en África Occidental.

Esta decisión ha pesado sobre el corazón de Riddering desde que vio a su hermano asesinado en un sueño varios meses después de su muerte.

“Lo vi entrar por estas puertas dobles. Se me acerca y le digo: “Michael, ¿cómo puedes estar aquí? Estás muerto “, recordó Riddering. “Él sonrió y dijo: ‘Jeff, continúa con mi ministerio’. Fueron solo cuatro palabras”.

El nuevo ministerio de Riddering se llamará el guardián de mi hermano. El ministerio ayudará a la denominación de las Asambleas de Dios a lograr su visión.

“Sin ellos, Sheltering Wings no podría haberlo hecho”, dijo Riddering. “La fuerza laboral es africana. Todos los maestros de escuela, todos son africanos. Todos los cristianos de allí son de la denominación de las Asambleas de Dios “.

“Hay más de 200 iglesias que son iglesias de las Asambleas de Dios. “Lo que tenemos es una oportunidad para ayudar a las Asambleas de Dios a cumplir su misión”, agregó. “Queremos facilitar su visión de convertirse en misioneros, no misioneros fuera de [África Occidental] sino a las personas no alcanzadas en [África Occidental]”.

Riddering dijo que trabajará para recaudar fondos para ayudar a plantar entre 10 y 15 nuevas iglesias en África Occidental este año.

“[I] Si Dios me está pidiendo que vaya, entonces no tendré miedo”, explicó Riddering.

“La razón por la que queremos ir a [África Occidental] es [porque sentí] que nos llamaron a esta área”, dijo Riddering. “Lo que estamos viendo en este momento es un tipo de avivamiento que está a punto de ocurrir”.

El Ministerio de Mi Hermano es también el título del libro de Riddering El Guardián de mi hermano: La sorprendente historia de un mártir moderno. El libro cuenta la historia de la improbable transformación de Michael Riddering de un corredor de yates alcohólico a un misionero en una nación africana del desierto.

 

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