Científicos alemanes e israelíes descubrieron una piedra de 1700 años que lleva el nombre de una ciudad que se cree es la posible ubicación de una antigua ciudad bíblica.

La inscripción griega se refiere a la ciudad de Elusa (Halutza en hebreo) y fue descubierta durante las excavaciones en el Parque Nacional Halutza en el desierto de Negev.

“El nombre de la ciudad de Elusa aparece en varios documentos y contextos históricos, incluido el mapa de mosaico de Madaba, los papiros de Nessana y otras referencias históricas. Sin embargo, esta es la primera vez que el nombre de la ciudad se descubre en el La inscripción menciona varios Césares de la tetrarquía que permiten fechar alrededor de 300 dC “, dijo el miércoles la Autoridad de Antigüedades de Israel en un comunicado de prensa.

Foto: Tali Erickson-Gini, IAA

La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) declaró a Elusa un sitio de Patrimonio Mundial. La ciudad es uno de los dos principales lugares potenciales para la ciudad bíblica de Ziklag.

Ziklag se menciona en Génesis, Josué y Samuel. Se cree que el rey David recibió el pueblo de un rey filisteo llamado Achish.

Según la Autoridad de Antigüedades de Israel, Elusa se fundó hacia fines del siglo IV aC y fue una importante estación a lo largo del antiguo Camino del Incienso entre Petra y Gaza. La ciudad continuó desarrollándose a lo largo de los años y alcanzó su punto máximo en el período bizantino en el siglo IV a mediados del siglo VI.

El Dr. Tali Erickson-Gini, un arqueólogo que trabajó en el proyecto, dijo que el vino fue el principal responsable del florecimiento de toda la región.

“La exportación de vino de alta calidad de las Tierras Altas del Negev en el período bizantino fue responsable de la prosperidad económica que afectó a toda la región”, dijo.

Elusa también fue una vez un lugar importante para los cristianos.

“Elusa también era una estación importante en la ruta utilizada por peregrinos cristianos en su camino hacia y desde Santa Katarina en el sur de Sinaí y, como tal, fue visitada por muchos viajeros extranjeros. El sitio parece haber desaparecido al final de la séptima Siglo CE, pero su nombre se conservó localmente en el nombre árabe de sus ruinas: ‘el-Khalassa’ “.

El equipo también descubrió una iglesia bizantina y una casa de baños cerca del área donde se encontró la inscripción.

La iglesia tiene 40 m (unos 130 pies) de largo y tiene tres pasillos. Su bóveda fue originalmente decorada con un mosaico de vidrio.

La casa de baños es un gran complejo y está bien conservado. Se origina en el período romano medio, pero estuvo en uso hasta el siglo VI.

Estos descubrimientos fueron el resultado de un proyecto de tres años de la Fundación Alemania-Israelí para la Investigación Científica y el Desarrollo,

Dirigido por el profesor Michael Heinzelmann en nombre de la Universidad de Colonia, un equipo de estudiantes alemanes utilizó la tecnología para elaborar un mapa completo y un esquema de la ciudad.

El Dr. Erickson-Gini aplaudió a los estudiantes alemanes por su trabajo. “Ellos entendieron el potencial del sitio y le brindaron un magnífico proyecto”, dijo al Times de Israel . “El sitio en sí mismo ofrecía las condiciones adecuadas, desperdicios estériles, pero el equipo alemán trajo el” equipo y los conocimientos técnicos “.

Ella dijo que el proyecto es “una verdadera bendición para la investigación de nuestro país”.