El géiser activo más alto del mundo, cuyas erupciones mayores disparan agua a más de 300 metros en el aire, es impredecible. Pero si alguna vez hubo un año para presenciar la espectacular oleada de agua de Steamboat, este podría ser el caso.
Vamos en la mitad de 2019 y el géiser Steamboat ya ha erupcionado 25 veces, según el Servicio Geológico de EEUU. Eso lo encamina a superar el récord del año pasado de 32 erupciones, el mayor número registrado en un año. El récord anterior fue de 29 erupciones en 1964.
El Steamboat Geyser  siete veces entró en erupción solo el mes pasado, dijo el USGS. Los arrebatos de junio, que ocurrieron el 1, 7, 12, 15, 19, 23 y 28, también rompieron el récord del intervalo más corto entre erupciones: solo en tres días
Los científicos no están seguros de lo que está detrás del reciente aumento en la actividad, pero la respuesta corta es que así es como funcionan los géiseres.
“Son en su mayoría aleatorias y experimentan fases de actividad eruptiva alterna”, escribió Michael Poland, científico a cargo del Observatorio del Volcán de Yellowstone del USGS, en un correo electrónico a CNN. “Entonces, si bien es fascinante, no es inusual, ni es motivo de preocupación”.
El Steamboat Geyser ha experimentado periodos de erupciones más frecuentes en el pasado. El géiser vio un aumento en las erupciones en la década de 1960 después de estar inactivo durante unos 50 años, y también vio un aumento de las erupciones en la década de 1980.
Hasta 2018, el Steamboat Geyser había estado mayormente tranquilo durante unos 15 años.
Polonia dijo que hay una serie de posibilidades por las que Steamboat está en erupción con mayor frecuencia. Una es que varios años de mucha nieve en Yellowstone crearon más agua subterránea para alimentar a géiseres y aguas termales. El Steamboat Geyser está comenzando a estallar con más frecuencia, justo cuando la nieve de primavera está en su punto máximo, dijo.
Es una idea errónea que las erupciones de géiseres están relacionadas con la actividad del terremoto, pero Polonia dijo que los visitantes del parque nacional no tienen nada de qué preocuparse. Las frecuentes oleadas de Steamboat no reflejan cambios más profundos en el sistema volcánico de Yellowstone: los sistemas de plomería Geyser están a unos doscientos metros de la superficie, mientras que el sistema de magma comienza varios miles de metros por debajo.
El Parque Nacional de Yellowstone es el hogar de aproximadamente 10,000 características hidrotermales, que incluyen aguas termales, géiseres y ollas de barro, dice el Servicio de Parques Nacionales. Tiene alrededor de 500 géiseres, así como la mayor concentración de géiseres activos en el mundo.
“La actividad reciente hace un gran trabajo al enfatizar un aspecto particular de Yellowstone: es un lugar dinámico”, dijo Polonia.
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