Un pastor bautista de Myanmar tuvo menos de 60 segundos en la Oficina Oval de la Casa Blanca para contarle al presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, acerca del maltrato y abuso sufrido por su pueblo.

En julio, Hkalam Samson le dijo al presidente que los grupos étnicos en su tierra natal estaban siendo “oprimidos y torturados por el gobierno militar de Myanmar” y le agradeció por imponer sanciones a cuatro generales importantes.

Ahora, demostrando que Sansón tenía razón, un coronel del ejército de Myanmar acudió a los tribunales para demandar al pastor por sus comentarios sobre el ejército durante la conversación con Trump.

Samson, quien luego de su visita a la Casa Blanca regresó a su hogar en la ciudad de Myitkyina, en el norte de Myanmar, dijo que está esperando para ver si un tribunal aceptará la queja del coronel.

La naturaleza de la queja no está clara, pero en casos similares, los militares aprovechan las amplias leyes penales de difamación del país. Se espera que un juez decida la próxima semana si el caso puede continuar.

“No hay libertad de expresión para los ciudadanos de Myanmar, donde sea que se encuentren, porque pueden tener problemas incluso cuando hablan de la verdad en la Casa Blanca”, dijo Samson en una entrevista con The New York Times.

Los funcionarios estadounidenses no han hablado públicamente sobre el caso de Sansón. Pero en particular, expresaron su preocupación de que un invitado de la Casa Blanca podría ser arrestado por lo que le dijo al presidente.

Sansón visitó la Casa Blanca con líderes religiosos de todo el mundo cuyas comunidades fueron perseguidas por su fe.

El 16 de julio, el día antes de que Samson visitara la Casa Blanca, la administración Trump impuso sanciones al principal comandante militar de Myanmar, el general Min Aung Hlaing, y a tres de sus principales oficiales por sus roles de campaña. contra los musulmanes étnicos, que las autoridades estadounidenses consideraron como “limpieza étnica”.

El ejército, conocido como Tatmadaw, gobernó Myanmar durante casi medio siglo hasta 2011, cuando comenzó a compartir el poder con los líderes civiles. Pero aún conserva una autoridad extraordinaria sobre los asuntos del país, anteriormente conocido como Birmania.

En los últimos tres años, el ejército ha presentado docenas de denuncias de difamación contra sus críticos. Como en la denuncia contra Sansón, todos los casos fueron presentados por coroneles.

Samson es presidente de la Convención Bautista de Kachin y un destacado defensor de los derechos de los grupos étnicos predominantemente bautistas de la región que viven en el norte de Myanmar.

Samson, un representante de su pueblo desde hace mucho tiempo, ha visitado Estados Unidos varias veces y se ha reunido con Trump. También se reunió dos veces con el ex presidente Barack Obama, la ex secretaria de Estado Hillary Clinton y el ex presidente Jimmy Carter cuando viajaron a Yangon, la principal ciudad de Myanmar.

“Como cristianos en Myanmar, el gobierno militar de Myanmar nos oprime y tortura mucho”, dijo el pastor a Trump en la Casa Blanca. “No tenemos muchas posibilidades de libertad religiosa”

Usando un tradicional abrigo y sombrero de Kachin, le pidió ayuda a Trump para llevar la democracia a Myanmar y le agradeció las nuevas sanciones. “Sí, sí, hicimos algo”, respondió el presidente. “Gracias. Lo aprecio mucho “.

A pesar de la amenaza de ser encarcelado durante meses o años, Samson dijo que ser parte de un proceso legal ya es un avance en comparación con décadas de impunidad militar en áreas étnicas como Kachin.

Durante ese tiempo, dijo, los críticos de los militares simplemente desaparecerían. “Si los militares no estuvieran contentos con lo que dijimos, no presentarían una demanda. Te llevarían y tú desaparecerías anónimamente ”, dice.

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