Un domingo, 7 de agosto, durante uno de los servicios regulares de una iglesia en Indonesia, los miembros de la congregación en la ciudad de Riau observaron confundidos mientras la policía interrumpía el servicio.

“Espere hasta que termine el servicio para que podamos discutir”, dijo el pastor Ganda Damianus Sinaga a los funcionarios.

Sin prestar atención a la apelación del pastor, la policía interrumpió el servicio y envió a los miembros de la iglesia, diciendo que la congregación no tenía un permiso de construcción.

“Es nuestro derecho celebrar el servicio dominical, ¿por qué no nos pueden dejar?”, Exclamó la esposa del pastor Sinaga.

Cuando llegaron los oficiales, la congregación estaba adorando en una tienda improvisada en el patio de la iglesia; El edificio de la iglesia había sido previamente prohibido. El pastor Sinaga dice que ha solicitado un permiso oficial, pero, como muchas otras iglesias en Indonesia, la iglesia sabe que es difícil obtener un permiso de construcción de la iglesia.

Un patrón de persecución

A medida que aumentan las violaciones de las libertades religiosas en Indonesia (No. 30 de la Lista Mundial de Observación de 2019), solo en julio, tres iglesias en el país de mayoría musulmana se vieron obligadas a cerrar, incluido el Pastor Sinaga.

La primera fue una iglesia en Yogyakarta, Indonesia. El gobierno local revocó el permiso de construcción por no cumplir con el requisito de uso frecuente del edificio. El pastor Tigor Yunus Sitorus solicitó permiso para construir la iglesia en 2017, que fue aprobado en enero de 2019.

Pero durante ese tiempo, la iglesia fue demolida. Y semanas antes de que se revocara el permiso, los residentes locales intimidaron a la iglesia colocando carteles con ofensas y amenazas en toda el área.

La segunda era una iglesia bautista en Semarang. Los locales dejaron de construir el edificio de la iglesia hace unas semanas porque la fecha de permiso de construcción de 1998 había expirado. Debido a problemas financieros, su construcción fue intermitente. El alcalde de Semarang dirigió una reunión donde se decidió que la iglesia debía renovar el permiso de construcción. Solo entonces recibirían la iglesia.

“Justificaciones”

Para justificar el cierre de iglesias, las autoridades religiosas islámicas han utilizado ampliamente la falta de un permiso de construcción como excusa en Indonesia, así como en otros países del mundo donde los cristianos no pueden adorar libremente.

Según el Decreto Conjunto de Ministros de Indonesia sobre Permisos de Construcción Religiosa, establecido en 2006, cada grupo religioso debe buscar la aprobación de la comunidad local a través de firmas para construir una “casa de culto”.

Pero para las minorías, como los cristianos, es difícil reunir suficientes firmas de la mayoría musulmana (los cristianos en Indonesia representan solo 32 millones de una población total de 226 millones). Incluso si pueden obtener suficientes firmas, la aprobación del gobierno puede llevar años, incluso décadas. En Indonesia, los partidos políticos musulmanes conservadores y los grupos islamistas radicales ejercen una influencia significativa, lo que resulta en políticas inspiradas en la sharia y en la opinión pública que se opone al cristianismo.

Una vez que una iglesia es vista como proselitista, como muchas iglesias evangélicas, tradicionales o pentecostales, pronto encuentran problemas con los grupos islámicos radicales. Incluso si pueden cumplir con todos los requisitos legales, incluidas las demandas ganadoras, las autoridades locales aún los ignoran. Hoy, muchas iglesias aún esperan la aprobación para reunirse y adorar.

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