En julio, una aplicación bíblica china de 6 años llamada WeDevote tuvo un gran hito: 10 millones de instalaciones. Con su elegante diseño, respeto por los derechos de autor y planes y devocionales de lectura de la Biblia, WeDevote se destaca de otras aplicaciones bíblicas para teléfonos inteligentes y tabletas disponibles en China.

La aplicación es un recurso muy necesario para los cristianos chinos. Casi todos los usuarios de WeDevote son de China continental, donde los funcionarios del gobierno recientemente dificultaron la compra de copias físicas de la Biblia. Oficialmente, la Biblia en China solo se puede vender en iglesias de tres auto-autorizadas por el gobierno.

Pero mientras el cofundador de WeDevote, Levi Fan, estaba orgulloso de los 10 millones de descargas del 6 de julio, la celebración fue de corta duración. En una semana, los censores comunistas bloquearon el acceso de los chinos al sitio web WeDevote y eliminaron la aplicación de la mayoría de las tiendas de aplicaciones nacionales.

No era la primera vez que buscaban la aplicación bíblica más popular de China. Desde que Fan y otros dos amigos lanzaron Beijing WeDevote en 2013, las autoridades chinas han estado monitoreando su crecimiento, intimidando a Fan e intentando cerrar la aplicación. Es probable que la presión continúe.

Sin embargo, Fan cree que Dios está del lado de su equipo. “En el entorno apretado de China, los extraños pensaron que no había forma de construir esta aplicación y sobrevivir”, me dijo. “Pero lo hicimos”.

Desde que el gobierno comunista de China promulgó nuevas regulaciones religiosas a principios del año pasado, las autoridades han suprimido cada vez más las actividades religiosas. Durante años, las reglas de venta de la Biblia impresas no se aplicaron, y los cristianos chinos podían encontrar Biblias en sitios de comercio electrónico o librerías cristianas. Pero el gobierno comenzó a hacer cumplir la ley, y en marzo, los minoristas en línea dejaron de vender Biblias.

Las autoridades han cerrado las librerías cristianas y las editoriales cristianas tienen dificultades para publicar libros cristianos en el continente. Fan notó que, si bien los creyentes aún pueden comprar Biblias en iglesias de tres personas, muchos cristianos viven lejos de estas iglesias, que a menudo no tienen muchas versiones diferentes de la Biblia.

Los medios cristianos en línea también sintieron el pellizco. Tras el lanzamiento el año pasado de un proyecto de ley que regula la información religiosa no registrada en línea, el gobierno está cerrando canales cristianos en WeChat y otros sitios y aplicaciones de redes sociales.

WeDevote se encuentra entre los últimos objetivos para hackear.

Creación de aplicaciones

Fan y otros dos cristianos de Beijing tuvieron la idea de WeDevote en 2010 al ver la necesidad de aplicaciones bíblicas en China.

En ese momento, los usuarios chinos que descargaron YouVersion , una aplicación bíblica popular creada por una iglesia de Oklahoma, descubrieron que el programa estaba fallando debido a que el gobierno chino bloqueaba el servidor de aplicaciones.

Otras aplicaciones de la Biblia basadas en el continente chino estaban mal diseñadas. También utilizaron contenido extraído de otras fuentes sin permiso y sin control de calidad. “Como usuario, no sabías qué material era teológicamente correcto o incorrecto”, dijo Fan.

Al principio, Fan y sus socios intentaron externalizar la compilación de la aplicación, pero no quedaron satisfechos con los resultados. En 2012, cuando Fan dejó su trabajo en una startup tecnológica para asistir al seminario, un amigo le pidió que considerara servir a Dios al liderar un equipo para desarrollar la aplicación de la Biblia. Fan estuvo de acuerdo, posponiendo el seminario por dos años para trabajar en WeDevote.

Quería que el diseño de la aplicación fuera estéticamente agradable, por lo que la gente quería abrirlo y leer la Biblia. Su equipo se ha asociado con varios editores de la Biblia para incluir múltiples traducciones de la Biblia en chino e inglés, respetando las leyes de derechos de autor y pagando regalías. Para asegurarse de que la aplicación pudiera manejar el impredecible servicio de Internet chino, los diseñadores pusieron a disposición las funciones para que la aplicación funcione sin conexión.

La primera versión para Android de WeDevote se lanzó en junio de 2013 y la versión para iPhone en julio. En el mismo mes, la tienda de aplicaciones Xiaomi incluyó a WeDevote como una de sus “aplicaciones recomendadas” en la página de inicio de la tienda. De repente, el equipo de fanáticos estaba viendo más de 8,000 descargas por día.

Evangelismo digital

Este impulso abrió los ojos de Fan a otra realidad: crear una aplicación puede ser una forma de evangelismo. “En Internet en China, hay muchas personas que descargan aplicaciones, pero hay muy pocas aplicaciones religiosas”, dijo. “Cuando estábamos en la página de inicio, fue una oportunidad para que muchas personas aprendieran sobre el Evangelio”.

A finales de año, WeDevote se había convertido en la principal aplicación bíblica de China. Los desarrolladores continuaron expandiendo la aplicación, agregando devocionales, planes de lectura de la Biblia y comentarios para ayudar a los cristianos chinos a comprender mejor la Biblia y cómo se relaciona con la vida cotidiana. Pidieron a pastores y teólogos que evaluaran la solidez teológica del contenido de la aplicación. Para financiar la solicitud, los miembros del equipo asumieron proyectos paralelos y recaudaron donaciones de compañías cristianas en China.

Problemas

Os problemas começaram em 2015. O Departamento de Segurança Pública de Pequim convidou Fan para uma conversa e perguntou sobre a empresa e de onde vinha seu financiamento. Um policial disse polidamente a Fan que os oficiais estavam monitorando tudo sobre ele: eles sabiam dos artigos que sua esposa havia escrito em uma conta do Christian WeChat e da nova casa que haviam comprado. Fan sentiu medo e, à noite, teve pesadelos ao ser jogado na prisão.

“Fue incómodo saber que lo sabían todo, pero como la iglesia doméstica china se enfrentó a esta persecución en el pasado, no fue ajeno a mí”, dijo Fan. Cada mañana, los miembros del equipo WeDevote oran y leen un salmo juntos. Todos los martes tienen una reunión de oración de dos horas. “Nos ayudó a acercarnos a Dios. Nos dimos cuenta de que no podíamos hacer esto solos y necesitábamos orar más “.

Las autoridades le pidieron a Fan que apague WeDevote, de lo contrario acusarían a la compañía de crear una aplicación ilegal porque no tenía un número de registro. La mayoría de las aplicaciones chinas no están registradas, pero Fan sabía que WeDevote probablemente estaba bajo presión debido a su contenido cristiano. Entonces su equipo decidió cerrar la aplicación y cerrar la compañía de Beijing.

Pero estaban preparados para esta situación: varios meses antes, habían establecido otra compañía en Hong Kong . Pudieron transferir la propiedad de WeDevote a la compañía de Hong Kong y volver a poner la aplicación en línea.

WeDevote no enfrentó más problemas hasta julio de este año, cuando las autoridades cortaron el acceso al sitio y lo lavaron en todas las tiendas de Android. Aunque la aplicación todavía está disponible en la App Store de Apple, la mayoría de los ciudadanos chinos usan teléfonos inteligentes domésticos basados ​​en Android como Huawei, Oppo, Vivo y Xiaomi.

Nadie informó a Fan por qué WeDevote fue eliminado de las tiendas de aplicaciones. Sospecha que el gobierno ha actuado debido a su creciente influencia y popularidad.

A finales de año, WeDevote se había convertido en la principal aplicación bíblica de China. Los desarrolladores continuaron expandiendo la aplicación, agregando devocionales, planes de lectura de la Biblia y comentarios para ayudar a los cristianos chinos a comprender mejor la Biblia y cómo se relaciona con la vida cotidiana.

Pidieron a pastores y teólogos que evaluaran la solidez teológica del contenido de la aplicación. Para financiar la solicitud, los miembros del equipo asumieron proyectos paralelos y recaudaron donaciones de compañías cristianas en China.

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