Un tribunal en Argentina condenó a dos sacerdotes católicos romanos y al antiguo jardinero de una escuela dirigida por una iglesia para estudiantes sordos por 28 cargos de abuso sexual y corrupción de menores, en un caso que ha sacudido la iglesia en la tierra natal del Papa Francisco .

Un panel de tres jueces en la ciudad de Mendoza condenó a Nicola Corradi a 42 años y a Horacio Corbacho a 45 años por abusar de niños en el Instituto Antonio Provolo para niños sordos y con discapacidad auditiva en Luján de Cuyo, un municipio del noroeste de Argentina .

Corradi, un italiano de 83 años, y Corbacho, un argentino de 59 años, fueron arrestados en 2016. El tribunal también condenó al jardinero Armando Gómez a 18 años de prisión.

Los jueces declararon a los hombres culpables de 20 cargos de abuso, incluida violación, ocurridos entre 2005 y 2016 en la escuela, que desde entonces ha cerrado. Las 10 víctimas eran ex alumnos y todos menores de edad en el momento del abuso.

Después de que se pronunció la sentencia, varias de las víctimas expresaron su alegría en el pasillo del tribunal saltando y levantando los brazos en el aire, como si estuvieran aplaudiendo. También abrazaron a los fiscales que habían investigado sus casos.

“Estoy feliz, muchas gracias por la batalla, porque todos nos han apoyado … Esto ha cambiado mi vida, que está evolucionando”, dijo Vanina Garay, de 26 años.

El caso ha conmocionado a los argentinos, al igual que la revelación de que Corradi había sido acusado previamente de delitos similares en una agencia hermana, el Instituto Antonio Provolo en Verona, Italia, pero nunca fue acusado.

El Vaticano había sabido sobre Corradi desde al menos 2009, cuando los estudiantes italianos de Provolo se hicieron públicos con historias de abuso y nombres. El Vaticano ordenó una investigación y sancionó a cuatro sacerdotes acusados, pero Corradi aparentemente nunca fue sancionado en Italia.

Los acusados, que se habían declarado inocentes, declinaron hacer declaraciones antes de la decisión de los jueces. Parecían sombríos cuando llegaron a la sala del tribunal, con Corradi en una silla de ruedas, su mirada fija en el suelo.

Las víctimas de Provolo han dicho que no sentían que la iglesia local o el Vaticano los estuvieran protegiendo.

“La corte argentina ha dado a los niños traumatizados de Provolo una medida de justicia que la iglesia católica no les dio”, dijo Anne Barrett Doyle, cofundadora de la base de datos de investigación en línea BishopAccountability.org, a Associated Press.

“El horror de Provolo es doble: la tortura de los niños y el fracaso de la iglesia para evitarlo. Esperamos que los fiscales ahora inicien una investigación criminal de los arzobispos y otros líderes de la iglesia que sabían o deberían haber sabido que la escuela estaba siendo dirigida por un abusador de menores ”.

Doyle también dijo que “el Papa también debe aceptar la responsabilidad por el sufrimiento inimaginable de estos niños”. Ignoraba las repetidas advertencias de que Corradi estaba en Argentina “.

El Papa Francisco no ha hecho comentarios públicos sobre el caso, aunque en 2017, el Vaticano envió a dos sacerdotes argentinos para investigar lo que sucedió en Mendoza.

Ex alumnos, hombres y mujeres jóvenes, declararon que los sacerdotes los tocaban y, a veces, los violaban en sus dormitorios y baños escolares. También dijeron que se vieron obligados a mirar imágenes pornográficas. Dijeron que se les advirtió que guardaran silencio.

Muchos en Argentina han preguntado por qué Francis no eliminó a Corradi como autoridad en la escuela de Mendoza una vez que se enteró de las acusaciones en Verona.

El nombre de Corradi apareció públicamente en 2009, cuando 67 personas dijeron que fueron maltratados en el instituto de Verona por 24 sacerdotes, laicos y hermanos religiosos, y específicamente dijeron que Corradi estaba en Argentina.

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