Cuando Flora acunó por primera vez a su hija recién nacida en sus brazos, le sorprendió el contraste dramático entre los tonos de piel. Contra el marrón de su piel y el rosa rojizo claro de su bebé Grace.

“Poco común”, pensó Flora, “antes de descartarlo”. Se imaginó que su bebé cambiaría su color de piel a medida que creciera. Más tarde, Flora se afeitó el pelo peludo del bebé en la cabeza de Grace; Un ritual tanzano . Cuando el cabello de Grace volvió a crecer, era del color de la paja pálida.

El albinismo es una condición genética que afecta la capacidad del cuerpo para producir melanina, responsable de colorear la piel, el cabello y los ojos. La mayoría de las personas con albinismo también tienen algún grado de discapacidad visual: la melanina es esencial para la función normal de los ojos.

En Tanzania, tener albinismo puede ser fatal.

En toda África, los ” médicos magos ” propagan la creencia de que las pociones hechas de partes del cuerpo de personas con albinismo son poderosos amuletos de buena suerte.

La Cruz Roja informa que estos “curanderos tradicionales” están preparados para pagar hasta $ 75,000 por partes del cuerpo albino para hacer estas pociones.

Según las Naciones Unidas , casi 80 personas con albinismo han sido asesinadas en Tanzania desde 2000; Más de 200 en África. Se cree que esta práctica ha diezmado aún más vidas, debido a muchas muertes que no se informan. Con una recompensa tan alta, se cree que algunos de los perpetradores son las propias familias de la víctima.

El gobierno de Tanzania ha intensificado sus esfuerzos para acabar con la práctica. El año pasado, los magos fueron prohibidos de esta práctica en un intento de contener los asesinatos; Se creó un grupo de trabajo para investigarlos y procesarlos.

Protegiendo a los albinos

También se han establecido escuelas de protección y refugios para niños con albinismo en algunas partes del país. Los medios también comenzaron una vigorosa campaña para educar a las personas sobre los derechos de los albinos y la responsabilidad de la sociedad de proteger a un grupo tan vulnerable.

Grace es una de esas personas. Hoy tiene 19 años. Aunque Grace es consciente de los peligros que plantea su albinismo, no tiene miedo. Es cierto que vive en el centro de Tanzania, donde los ataques son escasos, pero lo más importante es que está registrada en “Compassion International” como una niña altamente vulnerable.

Cuando Grace era una bebé, su madre, Flora y sus familiares la abrazaron, pero la noticia de su albinismo fue demasiado para su padre. Él repudió a su hija, diciendo que no podía ser su hija biológica porque no había otros con albinismo en su clan. Aunque se quedó con Flora, se fue más tarde.

Criar a tres hijos con los ingresos únicos de Flora fue difícil. La venta de frutas y verduras en el mercado no fue suficiente para mantenerlas y satisfacer las continuas necesidades médicas de Grace.

Ser patrocinado por Compassion hizo una diferencia significativa en la vida de Grace. Todos los meses, Grace recibe loción para la piel, así como alimentos, ropa, anteojos nuevos, gastos escolares y asistencia médica cuando la necesita. Pero el apoyo es más que una provisión práctica.

Los trabajadores de desarrollo infantil compasivos, como Florencia, le enseñan a Grace sobre su valía, construyendo su autoconfianza. Florencia también habla con los maestros de Grace en la escuela para asegurarse de que tenga un apoyo especial, como sentarse en la primera fila de la clase para poder seguir la lección de cerca, a pesar de su visión limitada.

“Grace está en su adolescencia y enfrenta desafíos que cualquier persona joven, como la presión de grupo”, dice Florencia. “Pero le enseñamos cómo comportarse y relacionarse con las personas en la vida, y agradecemos a Dios que quiera escuchar y seguir lo que se enseña en el centro”.

Futuro

El apoyo vio a Grace transformarse en una joven fuerte, apasionada por la justicia. Ella quiere ser abogada y está estudiando mucho en la escuela para lograr su objetivo.

“No hubiera podido llegar a donde estaba si no fuera por el apoyo de [Compasión]. Que Dios te bendiga ricamente”, dice Grace.

El futuro que Grace ve es ilimitado. Ella camina hacia ella con la cabeza en alto, los hombros hacia atrás y una sonrisa en su rostro, segura de que la quieren y la protegen.

El patrocinio de Compassion International significa que cada niño es conocido, amado y protegido. Los niños que están especialmente en riesgo, como Grace, están registrados como niños altamente vulnerables en un centro local del programa Compassion, que les ofrece protección y atención adicionales.

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