Un funcionario de Naciones Unidas advirtió que un brote de decenas de millones de langostas se está extendiendo por todo el este de África y está devastando sus tierras de cultivo vitales, poniendo en peligro la vida de millones de personas.

El principal funcionario humanitario de la ONU, Mark Lowcock, dijo que enjambres de insectos cruzaron a Uganda durante la noche. Y ahora, Sudán del Sur y Tanzania, dijo, están “en la lista de vigilancia”.

“En esta región, donde hay tanto sufrimiento y tanta vulnerabilidad y fragilidad, simplemente no podemos permitirnos otro gran shock. Y es por eso que debemos actuar rápidamente”, dijo Lowcock el 10 de febrero, según un comunicado de prensa de la ONU. “Tenemos la oportunidad de resolver este problema de raíz, pero eso no es lo que estamos haciendo en este momento. Se nos acaba el tiempo”.

Al mismo tiempo, las langostas están ejerciendo presión sobre una región ya muy afectada, según la organización intergubernamental. Sudán y Somalia enfrentaron amenazas de hambruna en 2017, y en los últimos dos años, las sequías, las lluvias escasas e incluso las inundaciones han afectado a las comunidades de la región.

Tales condiciones, sostuvo el funcionario de la ONU, crean “el ambiente para facilitar el brote de langosta actual”.

La ONU pide ayuda contra una plaga de langostas que comen en un día tanto como Kenia. El jefe humanitario de Naciones Unidas, Mark Lowcock. (EFE/CATI CLADERA/Archivo)

Y en toda la región, los enjambres tienen el potencial de “ser la plaga más devastadora de langostas en cualquiera de nuestros recuerdos vivos, si no reducimos el problema más rápido de lo que lo estamos haciendo en este momento”, dijo, según NBC Noticias.

Keith Cressman, el oficial superior de pronóstico de langostas de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura, proporcionó una actualización sobre los enjambres en Kenia, y agregó que han surgido del Cuerno de África desde principios de 2020.

“Durante el fin de semana, se movieron por un lado del Monte Kilimanjaro a través de la frontera hacia Tanzania”, dijo en la sede de la organización en la ciudad de Nueva York, según The Associated Press. “También, durante el fin de semana se desplazaron al noreste de Uganda”, agregó. “Esperamos que, cualquier día, crucen la frontera hacia la esquina sureste del sur de Sudán”.

Para combatir los enjambres, las autoridades ugandesas dijeron que han transportado pesticidas a las áreas afectadas. Miles de personas se han movilizado.

“Estamos utilizando pulverizadores motorizados, un dron y pulverizadores manuales”, dijo a The Guardian, Stephen Byantwale, comisionado de protección de cultivos del ministerio de agricultura. “Ellas [las langostas] se están extendiendo como un incendio forestal, por lo que son una amenaza real y grave”.

Las langostas son una colección de varias especies de saltamontes de cuerno corto de la familia Acrididae. Los insectos son generalmente solitarios, pero en algunas condiciones, pueden llegar a ser abundantes y formar enjambres.

A lo largo de la historia humana, los enjambres de langostas han plagado cultivos y han sido mencionados en diferentes periodos históricos por los antiguos egipcios, en “La Ilíada” de Homero, por los historiadores chinos antiguos y en otras fuentes. La referencia más famosa las langostas se encuentra en la Biblia, incluso en el Apocalipsis, Éxodo y en otros libros.

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