El nuevo brote de coronavirus dejó este 15 de febrero el primer muerto en Europa y además es el primero fuera de Asia. Asimismo, el número de decesos por la epidemia de COVID-19 supera en total los 1,500 en China.

AFP.- La ministra de Salud de Francia, Agnès Buzyn, anunció el 15 de febrero el fallecimiento el por la noche anterior de un turista chino de 80 años, infectado por el virus y hospitalizado en Francia desde finales de enero.

La muerte de este hombre es “la primera fuera de Asia, la primera en Europa”, subrayó la ministra.

Hasta ahora se habían registrado solo tres decesos fuera de China continental: en Filipinas, Hong Kong y Japón.

China continental concentra, con 1,523 decesos, el 99.9% de las muertes que se han registrado en el mundo por el nuevo coronavirus, y más de 66,000 personas están infectadas.

Las autoridades de Pekín exigieron a quienes volvían a la capital tras sus vacaciones que se impusieran una cuarentena de 14 días, para frenar la expansión de la enfermedad. Sin embargo, se ignora cómo las autoridades podrán hacer respetar la medida.

En la expansión de la epidemia, que emergió en la provincia de Hubei, contribuyó el hecho de que millones de personas se desplazaron a fines de enero por las vacaciones del Año Nuevo lunar.

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La ministra de Salud de Francia, Agnes Buzyn (izquierda), conversa con el ministro de Salud de Croacia, Vili Beros (derecha)

Las vacaciones en China se ampliaron para impedir mayores contagios pero, poco a poco, en las últimas dos semanas la gente volvía a sus trabajos –muchos en teletrabajo desde sus hogares–, mientras que las escuelas siguen cerradas.

Cerca de 283 millones de viajes se han realizado en el interior de China entre el 25 de enero y el 14 de febrero, según el viceministro de Transportes, Liu Xiaoming.

Este 15 de febrero, durante una histórica reunión en Munich con su homólogo del Vaticano, el ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi aseguró, según la agencia oficial Xinhua, que la epidemia ha sido “efectivamente controlada”.

Sin embargo, afirmó que el Vaticano puede desempeñar un papel constructivo para alentar a la comunidad internacional a apoyar los esfuerzos de China para combatir la epidemia “de manera objetiva, racional y científica”, según Xinhua.

El principal foco de infección fuera de China es el crucero de lujo “Diamond Princess”.

Por lo que, sigue en cuarentena frente a las costas de Japón en el puerto de Yokohama, con 285 contagiados, tras confirmarse este 15 de febrero otros 67 nuevos casos.

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El crucero se halla frente a las costas de Japón desde el 03 de febrero por la noche.

Estados Unidos anunció que planea evacuar a sus ciudadanos que se encuentran a bordo del crucero. Washington planea enviar el domingo un avión a Japón para evacuarlos, según la embajada estadounidense.

La misión diplomática advirtió que los evacuados necesitarán una cuarentena adicional de dos semanas al llegar a Estados Unidos.

En Singapur, que tiene 67 casos confirmados, la Iglesia católica anunció que suspendía indefinidamente sus misas para prevenir la expansión de la enfermedad y exhortó a los fieles a seguir los servicios religiosos por YouTube o la radio.

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