La decisión de legalizar otros 70 edificios utilizados por las iglesias cristianas en Egipto se tomó después de una reunión del Comité de Gobierno que supervisa la legalización de las iglesias, presidido por el Primer Ministro Mostafa Madbouly. Esta decisión eleva el número total de iglesias que han sido legalizadas desde que el comité comenzó su mandato en 2016 a 1638.

El proceso se basa en la Ley de Construcción de Iglesias (Ley N ° 80 de 2016), que fue aprobada por el Parlamento egipcio el 30 de agosto de 2016, el poder para aprobar la construcción y renovación de iglesias se ha extendido a los gobernadores provinciales.

A pesar de la legalización de los edificios de la iglesia por parte de los gobiernos provinciales, todavía hay temas controvertidos y acciones contra la libertad religiosa en varios lugares. El miércoles (20), las autoridades locales demolieron un edificio de la iglesia en Koum Al-Farag, en la provincia de Al-Behera, luego de protestas sectarias.

El edificio de un piso había sido utilizado para adorar durante 15 años. Hace unos años, los musulmanes locales construyeron una mezquita al lado del edificio, con la esperanza de evitar que se legalice como iglesia. Según una antigua tradición islámica (o derecho consuetudinario), se impide que las iglesias sean reconocidas formalmente o que muestren cualquier símbolo cristiano si se construye una mezquita junto a ellas.

Tensiones sectarias

Según las autoridades egipcias, uno de los factores responsables de la demolición de edificios utilizados con fines religiosos, son las tensiones entre grupos de creencias diferentes.

Recientemente, se construyeron dos pisos adicionales para dar cabida a la creciente congregación, lo que ha causado tensión sectaria. Para evitar una mayor escalada, las autoridades locales demolieron el edificio de la iglesia y la mezquita que se construyó al lado. Catorce cristianos fueron arrestados cuando intentaron evitar que las autoridades demolieran el edificio.

“CSW acoge con beneplácito la legalización de más iglesias en Egipto y alentamos al gobierno a continuar en el camino de reformar la legislación y abordar las actitudes y prácticas de la sociedad que restringen el derecho a la libertad de religión o creencias”, dijo el director ejecutivo. de CSW, Mervyn Thomas.

“Si bien la legalización de estos lugares de culto es un acontecimiento bienvenido, seguimos preocupados por la destrucción de la iglesia y la mezquita en Koum Al-Farag, que no es una forma efectiva de lidiar con las tensiones sectarias. El gobierno debe trabajar con las autoridades locales para formular intervenciones cívicas que aborden y transformen las actitudes de la sociedad que sostienen las tensiones sectarias ”, dijo.

A pesar de las mejoras notables en el tratamiento de la comunidad cristiana durante el mandato del presidente Sisi, los incidentes sectarios continúan ocurriendo en ciertos lugares, incluido el secuestro y la conversión forzada de mujeres cristianas.

Los incidentes generalmente se resuelven mediante sesiones de reconciliación extralegales de la comunidad, que a menudo se caracterizan por prejuicios y decisiones desequilibradas que privan a las víctimas, especialmente a los cristianos, de la justicia.

CSW continúa solicitando que los responsables de estos incidentes sean responsables del sistema legal.

El 1 de mayo, la parroquia copta ortodoxa de Al-Manofyia se retiró de una iniciativa de la sociedad civil para contener y resolver incidentes sectarios a través del diálogo entre comunidades. La Casa de la Familia Egipcia, una iniciativa conjunta creada en 2011 por la Iglesia Ortodoxa Copta y Al-Azhar, tiene como objetivo fortalecer la armonía religiosa y crear soluciones básicas para las tensiones sectarias.

La iglesia emitió un comunicado condenando la falta de acción de la Casa de la Familia Egipcia en el caso del secuestro de Rania Abdul-Masseih Halim, una mujer cristiana que desapareció el 22 de abril y luego reapareció en un video en el que afirma haber tenido se convirtió al Islam y no quería que nadie más lo buscara. Su familia cree que estas acusaciones se hicieron bajo coacción.

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