Después de pasar 37 años preso por una violación que no cometió, Archie Williams tuvo la oportunidad de compartir su impresionante testimonio de superación en la televisión y las redes sociales a través del programa “America’s Got Talent”.

En su audición, Williams terminó dando un nuevo significado a la canción de Elton John “Don’t Let the Sun Go Down on Me” cuando la presentó a los jueces del programa.

Aunque no había evidencia forense concreta, Williams, de 59 años, recordó haber sido arrestado, acusado y finalmente sentenciado a 22 años de prisión.

“No podía creer que esto realmente estuviera sucediendo”, recordó. “Sabía que era inocente. No cometí un crimen. Pero como era un niño negro pobre, no tenía capacidad económica para luchar contra el estado de Louisiana “.

Mientras estaba tras las rejas, Williams le dijo al jurado Simon Cowell, Howie Mandel, Sofía Vergara y Heidi Klum que estaba en prisión, pero que nunca dejó de pensar en eso. Y como el cantante informa, fue a través de la oración y la música que logró sobrevivir casi cuatro décadas en la cárcel.

“La libertad está en la mente. Fui arrestado, pero nunca dejé que mi mente fuera a prisión. Cuando me encontré enfrentando tiempos oscuros, todo lo que hice fue orar y cantar. Eso es lo que me trajo la paz ”, dijo Williams.

Su caso finalmente fue abordado por la iniciativa del ‘Proyecto Inocencia’, una organización sin fines de lucro dedicada a usar evidencia de ADN para exonerar a las personas detenidas injustamente. Un análisis de huellas dactilares de 2019 liberó a Williams. La evidencia se combinó con Stephen Forbes, un hombre culpable de una serie de crímenes de violencia sexual.

En declaraciones al presentador del programa, Terry Crews, Williams describió la libertad como algo que “todavía está tratando de conseguir”.

“Todavía estoy tratando de digerir la libertad que tengo ahora”, agregó.

En el episodio que se mostró el martes pasado (26) por la noche, registrado justo antes de las medidas de aislamiento adoptadas debido a la pandemia de coronavirus, Williams utilizó su libertad robada de manera inadecuada para cumplir un sueño: actuar en el escenario.

Simon Cowell describió el evento como “el más importante” en los 14 años de historia del concurso.

“Lo que le sucedió a Archie es trágico”, dijo en un comunicado de prensa, compartido por la revista People. “Aunque la voz de Archie es extraordinaria, desafortunadamente su experiencia de ser arrestado por un crimen que no cometió es mucho más común de lo que la mayoría de la gente cree. Hay miles de personas inocentes en prisión. Me siento honrado de ser embajador de la Project Innocence y quiero hacer lo que pueda para ayudar a más personas como Archie “.

“Realmente me abrió los ojos, los ojos de mi familia y los de mis amigos”, continuó Cowell. “Entonces, espero que algo bueno salga de esto”.

Perseverancia

La libertad de Williams llegó después de mucho tiempo de intentarlo. En 1995, escribió una carta al cofundador de la organización ‘Innocence Project’, Barry Scheck. En ese momento, después de 12 años en prisión, Williams dijo que sentía “como si a nadie le importara”.

“Por la gracia de Dios”, escribió Williams, “todavía estoy esperando y rezando con fe para que alguien responda mi carta y me ayude”.

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