La iglesia de la Asamblea de Dios de Clinton, Illinois, fueron completamente destruidas después de que un incendio azotara el edificio de la iglesia rápidamente tomando todas las instalaciones.

El profesor Nick Blacklidge, quien dirigió la iglesia con su esposa Jenessa desde 2018, explicó que el incendio fue tan intenso y duró tanto que la causa probablemente nunca se determinará.

El santuario, donde se realizan los servicios, se perdió por completo, pero el gimnasio adyacente, la capilla juvenil, la cocina y algunas oficinas se salvaron. Según el pastor, los bomberos tomaron equipo para derribar parte del santuario para evitar que las llamas se propaguen.

“Lo que es notable es que el incendio fue directo al armario de un conserje lleno de químicos inflamables”, dice Blacklidge. “Lo único entre el fuego y estos productos químicos fue el panel de yeso. El jefe de bomberos dijo que no hay razón por la cual este incendio no debería haber ocurrido en el resto del edificio “.

Blacklidge señala que las fuentes de agua fuera del armario de los conserjes se derritieron como cera por el calor del fuego al otro lado del panel de yeso. Él dice que si el fuego se hubiera extendido, un parque de casas rodantes que comienza justo detrás del gimnasio de la iglesia también estaría en riesgo.

A pesar de la pérdida de la estructura de casi 50 años y las lágrimas, el pastor y la congregación están mirando hacia el futuro. En un concierto en Facebook, observó cómo Dios atravesó el fuego con Sadraque, Mesaque y Abednego y que caminaría con ellos por eso.

“Desde la cuarentena, hemos hablado de cómo la iglesia no es un edificio, es el pueblo de Dios”, dice Blacklidge. “Como pastor, una de las mejores cosas para ver después del incendio fue que la gente publicara ‘la iglesia no es un edificio'”.

La respuesta de la comunidad al incendio fue abrumadora, con miembros de la comunidad, miembros de las iglesias de la Asamblea de Dios y otras denominaciones ofreciendo asistencia. Incluso durante el incendio, hubo compasión por las personas que ofrecieron ayuda a los bomberos

Este domingo, la congregación de unos 110 miembros se reunirá en el jardín delantero, debajo de una carpa, con planes de reunirse en una instalación ofrecida en las próximas semanas.

“El domingo pasado fue el primero en la iglesia, no vamos a perder otro domingo”, dice Blacklidge.

Actualmente, se están recopilando estimaciones de seguros y se ha planificado una reunión para comenzar a discutir un programa de construcción.

“Vamos a salir de esto más fuerte, mejor”, dice Blacklidge. “Estoy muy emocionado por lo que Dios hará”.

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