Una enorme nube de polvo del desierto del Sahara en el norte de África atraviesa la atmósfera, a miles de metros sobre el Océano Atlántico tropical, y ahora cubre el Caribe y se acerca al sureste de los Estados Unidos.

Si bien los penachos de polvo de verano son una ocurrencia común, este parece ser uno de los más extremos en los últimos años. Es tan grande que fue apodado ‘Godzila Dust Cloud’.

Este es el evento más significativo en los últimos 50 años.

Las condiciones son peligrosas en muchas islas del Caribe”, dijo a Associated Press Pablo Méndez Lázaro, de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Puerto Rico.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica capturó una serie de imágenes con sus satélites el viernes, cuando el polvo entró en el profundo océano tropical de África.

Cuando el polvo es espeso, crea un cielo amarillo-marrón muy nublado. Pero cuando el polvo es muy ligero, la refracción y el reflejo de la luz pueden contribuir al deslumbrante amanecer y atardecer, lo que puede ayudar a explicar al menos parcialmente el último atardecer del domingo en Miami.

Otra complicación impuesta por esta nube de polvo inminente es su coincidencia con COVID-19. Un estudio reciente de la Universidad de Harvard encontró que el aumento de la contaminación, específicamente partículas como el polvo, puede conducir a ingresos hospitalarios más altos y tasas de mortalidad COVID-19. Las autoridades sanitarias recomiendan el uso de una máscara para proteger contra la inhalación de polvo.

Los casos de COVID-19 están en aumento en Florida y Texas, que están en camino al penacho. El polvo llegará el jueves a Texas y durará hasta el sábado. Al final de esta semana, se extenderá por el resto del sureste, creando cielos nublados, coloridos amaneceres y atardeceres.

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