Herman Mendoza creció en Queens, un vecindario violento en Nueva York, donde enfrentó la presión de sus compañeros para probar las drogas a una edad temprana.

“Yo era adicto a la cocaína, lo que me llevó a empezar a vender pequeñas cantidades de drogas”, dice Mendoza, autor de Shifting Shadows, publicado recientemente por Bethany House.

El camino de Mendoza hacia el mundo de la droga comenzó con la ausencia de sus padres, quienes, a través del trabajo, brindaron ‘mucha libertad’ a sus hijos. “Tenía mucho tiempo disponible para acceder a estas sustancias”, recuerda.

El hogar desestructurado y los padres ausentes causaron problemas. “Yo era un estorbo en casa y estaba causando estragos allí“, dice Mendoza, quien en ese momento se unió a otros jóvenes matones del barrio para robar la radio de un auto. La acción penal derivó en su arresto por robo e ingreso en un centro de detención de menores cuando tenía 13 años.

Al graduarse de la escuela secundaria, el joven se casó rápidamente, lo que molestó a sus padres que querían que fuera a la universidad.

Después del nacimiento de su primer hijo, Mendoza estaba desempleado, desesperado por trabajar.

Fondo del pozo

Mendoza finalmente tocó fondo y se volvió hacia Dios, porque no tenía a dónde acudir. “Señor, si es real, llene este vacío. Estoy vacío. Estoy deprimido; Necesito paz ”, gritó.

Su hermano mayor lo invitó a asistir a una capilla dirigida por reclusos. Cuando Mendoza se acercó al servicio, oró en voz baja: “Llena este vacío, Dios … necesito paz”.

Mendoza se sentó en la parte de atrás. Otros 70 reclusos estaban presentes. “El predicador comenzó a hablar de los mismos pensamientos y sentimientos que yo tenía”, dice.

“Aquí hay un individuo que está persiguiendo cosas”, dijo el predicador, “y estas cosas te han llevado por un camino de destrucción. Lo que realmente necesita es a Jesús, necesita paz. Hay una paz que va más allá de todo entendimiento ”.

Mendoza sabía que el mensaje era para él. Por invitación del predicador, Mendoza se adelantó a recibir oraciones.

“Le dije al pastor ‘sí, quiero a Jesús’”, y me puse a llorar.

“La paz de Dios me envolvió. Se quitó un peso de mis hombros. Me sentí convencido de todos los pecados e injusticias que había cometido con mi familia, mi esposa, mi madre y mi padre, mis hijos. Dije con convicción que quería arreglarlo ”, dice.

Familia restaurada

Mendoza llamó de inmediato a su madre para decirle que había nacido de nuevo y que quería hablar con su esposa. Durante su estadía en el Centro de Detención Metropolitano de Brooklyn, se enteró de que su esposa quería visitarlo. Mendoza ayunó y oró durante tres días antes de la reunión.

Cuando llegó, dijo: “Tengo malas noticias”. Tenía la intención de pedir el divorcio.

“Tengo buenas noticias para ti”, respondió. “¿Me puede dar cinco minutos para compartir esta buena noticia con usted?”

Le pidió que perdonara sus muchos errores y pecados contra ella, y su esposa comenzó a llorar. Vio la paz recién descubierta que emanaba de su alma.

“Tienes ese brillo y esa paz dentro de ti”, exclamó. “Quiero lo que tienes”. Su esposa comenzó a confesar sus pecados.

Afortunadamente, las malas noticias sobre el divorcio nunca llegaron. Al confesarse unos a otros sus pecados y orar unos por otros, Dios les trajo sanidad y restauración.

“Esto es lo que hizo Dios; restauró nuestro matrimonio. Reconciliamos nuestras diferencias. Ella confesó sus pecados y yo confesé mis pecados. Ella dijo: ‘Quiero a Jesús’. Ella aceptó a Jesús en ese mismo momento.

Ha llegado el momento de la sentencia de Mendoza. Más de 100 reclusos escribieron al juez y pidieron indulto.

El fiscal dijo: “Señoría, cometió un delito e hizo todas estas cosas malas. Pero escuché que hizo todas estas cosas increíbles …”

Mendoza fue condenado a 48 meses, pero ya cumplió 39 meses.

Después de su liberación, Mendoza se convirtió en pastor y comenzó una organización sin fines de lucro para ayudar a los jóvenes. “Quiero formar a los jóvenes para que se conviertan en los líderes cristianos del mañana, para que puedan representar el reino de Dios”, dice.

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