Es probable que los niños con enfermedades terminales entre 1 y 12 años tengan acceso a la eutanasia en los Países Bajos, dijo el martes el ministro de Salud, Hugo De Jonge, al Parlamento holandés (13). 

El procedimiento ya lo realizan médicos en los Países Bajos en bebés de hasta un año y en niños mayores de 12, en lo que se denomina Protocolo de Groningen. La eutanasia está permitida con la autorización de los padres de entre 12 y 15 años. Los adolescentes de 16 a 17 años solo deben informar a los responsables.

De Jonge dijo que la eutanasia debería ser posible para “un pequeño grupo de niños con enfermedades terminales que mueren sin esperanza y sufren insoportablemente” y “sin ninguna perspectiva de mejora”.

Según la nueva política, los médicos holandeses solo podrán aplicar “cuidados paliativos” para interrumpir la vida de los niños, como la sedación o la suspensión de la nutrición durante un período de tiempo, hasta que el paciente fallezca. 

Según el ministro de Salud, los médicos describen este procedimiento como “un área gris” entre los cuidados paliativos normales y el final de la vida activa, y han estado pidiendo más regulación. Él cree que su propuesta protegerá los intereses de los niños y brindará más transparencia a la zona gris. 

La propuesta fue criticada por Wesley J. Smith, investigador principal del Discovery Institute, un grupo de expertos conservador de Estados Unidos. 

“Los niños ya están sometidos a una sedación terminal, es decir, se les pone en coma artificial y se deshidratan hasta la muerte”, dijo a la revista National Review el martes. “¡La sedación terminal no es un cuidado paliativo! Es la eutanasia a cámara lenta ”.

Smith agregó: “Los practicantes de la muerte holandeses siempre usan la excusa del ‘área gris’ para expandir la casta de los asesinables. Cuando la muerte está en el asiento del conductor, ella nunca pisa el freno ”.

Según el sitio web NL Times, hay una mayoría en el Parlamento dispuesta a apoyar el acceso de los niños a la eutanasia, que también cuenta con el apoyo de la asociación holandesa de pediatras y grupos de padres. La propuesta, sin embargo, fue rechazada por partidos conservadores y cristianos. 

En 2002, Holanda se convirtió en el primer país de Europa en autorizar legalmente la eutanasia. Según la asociación europea de bioética AllianceVita, en la primera década de su legalización, el número de casos de eutanasia se duplicó; en los primeros 15 años, las tasas se han triplicado. En 2016, un promedio de 16 personas murieron diariamente y fueron responsables del 4% de todas las muertes anuales en los Países Bajos.

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