ENCADENADO a otros presos, las piernas de Timothy Cho temblaron cuando los guardias del centro de detención interrogaron al preso junto a él: “¿Fuiste o no a la iglesia?”

Confesó que sí, y los guardias se dispusieron a golpearlo salvajemente frente a los otros cautivos aterrorizados.

سجون كوريا الشمالية.. وسائل تعذيب لا تخطر على البال!

Las imágenes filtradas pretenden mostrar a soldados norcoreanos golpeando a prisioneros dentro del país: Timothy fue torturado en un centro de detención

“La policía le quitó las esposas”, dice Timothy. “Luego, con las esposas, le golpearon la cabeza y simplemente lo aplastaron y la sangre corría”.

Timothy pronto también se enfrentaría a una tortura horrible; hasta el día de hoy, su espalda todavía tiene las cicatrices del lugar donde fue golpeado con tubos de metal y estacas de madera, mientras que también se le priva de sueño.

Roto y hambriento, incluso lo obligaron a vivir en una celda diminuta con docenas de otros reclusos, una escena de horror inimaginable.

“En mi pequeña habitación puedo recordar que teníamos más de 50 personas”, le dice Timothy a Sun Online. “Tuvimos que apoyarnos en la espalda o los brazos del otro.

I was beaten in cramped North Korea cell as prisoners next to me were tortured to death for not worshipping Kim Jong-un | theSatoriReport

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Una recreación de las celdas típicas de los prisioneros cristianos de Corea del Norte: la de Timothy era mucho, mucho más pequeña Crédito: Puertas Abiertas

“Había alguien a quien descubrí muerto por la mañana, el hombre que estaba sentado detrás de mí”.

“Probablemente murió de tortura, y también tenía fiebre alta en la noche, lo cual sentí”.

Los guardias sacaron a rastras al hombre muerto de la celda por la mañana de una manera que Timothy pensó que era peor que la forma en que tratarían a un animal muerto.

El peor lugar del planeta para tener fe

Esta es la horrible realidad para los cristianos que viven en Corea del Norte, donde los únicos dioses a los que se les permite adorar son los brutales gobernantes de la nación: Kim Jong-un y su familia.

Durante casi dos décadas, el estado totalitario ha sido nombrado el peor lugar del planeta para ser cristiano por Open Doors, una organización benéfica que rastrea la persecución de la fe en todo el mundo.

Solo te mantienes con vida atrapando y comiendo ratas

Dr. Boyd-Macmillan, Open Doors International

La organización estima que hay alrededor de 300.000 cristianos que viven con miedo constante en la República Popular Democrática de Corea (RPDC), poco más del uno por ciento de los 25,7 millones de habitantes del país.

De esos 300.000, Open Doors cree que entre 50.000 y 70.000 están encarcelados en los infernales campos de trabajo del país, donde los presos son tratados peor que los animales y se les trabaja hasta la muerte.

En los campos, se enfrentan a un destino terrible.

“Solo se mantiene vivo atrapando y comiendo ratas”, dice el Dr. Boyd-Macmillan, jefe de estrategia e investigación de Open Doors International.

La vida dentro de los campos de trabajo de Corea del Norte es una existencia desoladora y horrible

La vida dentro de los campos de trabajo de Corea del Norte es una existencia desoladora y horrible

“Los cristianos son seleccionados para conseguir los peores trabajos, los más peligrosos.

“Es posible que esté vertiendo acero fundido sin el equipo adecuado”.

Como muchos otros norcoreanos, Timothy se convirtió al cristianismo después de ser ayudado por misioneros durante un intento de fuga por la frontera con China.

Más de 1.000 personas huyen del régimen represivo la mayoría de los años por todo tipo de razones, incluidas las que buscan la libertad religiosa.

El simple hecho de entrar en contacto con el cristianismo fue suficiente para que Timoteo sufriera semanas de agotadora tortura cuando fue capturado, repatriado y arrojado a un centro de detención, donde llegó a presenciar la brutal persecución cristiana de primera mano.

“Pensé que iba a morir en esa prisión”, dice Timothy.

Con Corea del Norte sumida en el caos por la pandemia y los tifones, Timothy ahora está hablando sobre su experiencia de superar el sistema más extremo de persecución.

Se quedó sin hogar a los ocho años

Su lucha por la supervivencia comenzó en la década de 1990 durante la Gran Hambruna, donde la escasez de alimentos causada por las inundaciones y factores políticos diezmaron el país.

No está claro cuántos murieron de hambre en lo que ahora se conoce como la Marcha Arduo, pero las estimaciones oscilan entre cientos de miles y millones.

Hungersnot: Nordkorea von längster Dürre seit 1727 heimgesucht - Gesellschaft - FAZ

Muchos niños murieron de hambre durante la ardua marcha de la década de 1990

Los padres de Timothy huyeron del país y, como tantos otros niños cuyos padres murieron de hambre o se fueron al extranjero en busca de comida, se quedó sin hogar y sin hogar.

Tenía ocho años.

“Yo era un niño sin hogar”, dice Timothy, y explica que puede haber sido demasiado peligroso para sus padres llevarlo también. “Vivía con algunos amigos; solíamos vivir al aire libre y dormir juntos, buscando comida todos los días.

“Algunos murieron en la calle. No sé si algunos de ellos aún han sobrevivido”.Su situación empeoró aún más por el hecho de que se le consideraba parte de una “clase hostil” de personas porque sus padres habían desertado.

Finalmente, encontró refugio con su abuela, que se había hecho una pequeña granja como muchos otros norcoreanos cuando se dieron cuenta de que no podían depender del régimen para alimentarse.

Pero con su estado hostil, Timothy vio que no había futuro para él en Corea del Norte.

Innumerables niños se quedaron sin comida suficiente para comer en Corea del Norte en la década de 1990
Innumerables niños se quedaron sin comida suficiente para comer en Corea del Norte en la década de 1990

“Estaba deprimido cuando me di cuenta de que pertenecía a una clase hostil y un grupo marginado, y no tenía esperanzas”, dice Timothy.

“Así que decidí dejar el país en ese momento. Estaba cumpliendo 17 años”.

Un día, sin decirle a su abuela que se iba, hizo el peligroso cruce hacia China.

‘Pensé que me iba a matar’

En China, sin embargo, todos los desertores norcoreanos están en grave peligro: si la policía los encuentra, son arrestados y deportados.

Allí, los desertores enfrentan la horrible perspectiva de ser enviados a los letales campos de trabajo del país.

Infantes de Marina de Corea del Sur patrullan a lo largo de la frontera de alta seguridad con la RPDC: la mayoría de los fugitivos de Corea del Norte huyen a China

Infantes de Marina de Corea del Sur patrullan a lo largo de la frontera de alta seguridad con la RPDC: la mayoría de los fugitivos de Corea del Norte huyen a China

Por eso Timothy tuvo que esconderse mientras estaba en China.

“El primer lugar donde me dieron refugio fue la casa de un misionero. Era un lugar secreto “, dice.

Pero estaba aterrorizado por la cruz que el misionero llevaba alrededor de su cuello, y Timothy sospechaba de su comportamiento amistoso.

“Sentí que su sonrisa era una especie de farsa y que me iba a matar esa noche”, dice.

Esto se debe a que, desde la escuela, el régimen norcoreano le enseñó a Timothy a creer que los cristianos eran criaturas parecidas a vampiros que secuestraban a niños para comerse sus órganos y beber su sangre.

También recibió instrucciones de que los misioneros que llegaban a la RPDC lo hacían para violar mujeres, y había leído una historia horrible en un libro de texto sobre un cristiano que ataba a un niño a un árbol y le echaba ácido en la cabeza.

“Esa era mi imagen del cristianismo y de los misioneros”.

Huyó de la casa del misionero esa noche, pero no pudo quedarse en China por mucho tiempo y, durante un intento de cruzar la frontera hacia Mongolia, los soldados chinos le dispararon y lo arrestaron.

Historia del cristianismo en Corea del Norte

El cristianismo no siempre ha sido perseguido en la región.

Si bien hubo cierta persecución de los católicos en la Corea del siglo XIX, la intolerancia y la violencia sistemáticas no comenzaron hasta la división de Corea en Norte y Sur en 1945.

Una vez, a Pyongyang se le llamó la Jerusalén del Este porque era un lugar muy importante para los cristianos que vivían en Asia.

Pero eso cambió con el establecimiento del régimen comunista en Corea del Norte, a pesar de que el fundador Kim Il-Sung había asistido a una escuela dirigida por misioneros cristianos donde tocaba el órgano.

El cristianismo se asoció con los estadounidenses y la mayoría de los cristianos huyeron a Corea del Sur para escapar de la persecución.

Aunque existe una iglesia permitida en el país, la Federación Cristiana Coreana, ha sido criticada simplemente como una herramienta que el régimen usa para restringir la actividad religiosa.

Aquellos que practican el cristianismo de forma independiente en la República Popular Democrática de Corea hoy se ven obligados a reunirse y adorar en secreto o enfrentar vigilancia, arresto y encarcelamiento.

Tortura y terror

Tan pronto como Timothy llegó al centro de detención en Corea del Norte, supo que estaba en un peligro terrible.

Y no solo porque era un desertor capturado, sino también por quién lo había ayudado.

“Venían a preguntarnos si alguien había estado en la iglesia o casas de oración, o se había reunido con misioneros extranjeros o había orado alguna vez”, dice Timothy.

“Estas fueron sus primeras preguntas. Fue muy extraño para mí”.

Fue durante este interrogatorio que Timothy presenció a un compañero de prisión sufrir una salvaje golpiza por admitir ir a una iglesia.

Aunque negó haber tenido contacto con los misioneros, sus interrogadores sometieron a Timothy a horribles palizas y torturas para obtener información sobre su estadía en China.

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Otro clip que se dice que es del interior de la RPDC muestra a una mujer golpeada por agentes brutalesCrédito: LiveLeak

Desesperado por la libertad

Después de semanas de tortura, se le permitió salir brevemente del centro de detención para recuperarse.

Sus captores creían que había más en su historia de lo que él había divulgado, pero no duraría mucho más en el centro de detención y, si moría, nunca encontrarían la información que querían.

I Was Chained, Beaten In North Korea Cell As Prisoners Next To Me Were Tortured To Death For Not Worshipping Kim Jong-un

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Timothy se dio cuenta de que nunca escaparía del sistema penal de la RPDC si lo devolvieranCrédito: Puertas Abiertas

Durante sus tres días de permiso del centro de detención, encontró un corredor y volvió a huir a China.

Estaba traumatizado por la experiencia de recibir un disparo la última vez que intentó ingresar a Mongolia y estaba decidido a llegar a un país seguro por una ruta diferente, que posiblemente era aún más peligrosa.

Junto con otros ocho desertores norcoreanos que conoció, Timothy decidió que intentaría ingresar a la Escuela Americana de Shanghai, donde pedirían ayuda.

“Si te enviaron de regreso a Corea del Norte después de ser arrestado al ingresar a una escuela estadounidense, no hay tolerancia en absoluto”, dice Timothy.

“Incluso podrían hacer una ejecución pública también”.

“La familia Kim tiene el papel de Dios en Corea del Norte”, dice Timothy.

“Es por eso que Corea del Norte rechaza severamente cada Biblia que llega a Corea del Norte, porque lleva la esperanza y el futuro e influencia, y la gente se da cuenta de lo que está mal en nuestra sociedad”.

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