Después de que el primer ministro británico Boris Johnson anunciara un nuevo cierre en Inglaterra el lunes pasado (4), el cierre de iglesias se discutió nuevamente como una forma de contener la variante de coronavirus más contagiosa identificada recientemente en el Reino Unido .

El alcalde de Londres, Sadiq Khan, dijo que la propagación del Covid-19 estaba “fuera de control” y declaró el estado de emergencia. El Instituto Nacional Británico de Estadísticas estimó recientemente que uno de cada 30 londinenses está infectado, pero Khan cree que el número podría llegar a uno de cada 20 en algunas partes de Londres.

Aunque las iglesias ya están siguiendo estrictos protocolos de salud, el ex director de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sugirió que se cerraran todos los lugares de culto.

Anthony Costello, quien también es profesor de salud global en el University College London (UCL), dijo al periódico británico Mirror que solo “una represión total” sería suficiente para detener el virus.

“No debemos tener viveros, sinagogas, iglesias, mezquitas abiertas. Deberíamos tener el uso obligatorio de máscaras, una distancia de dos metros ”, dijo. “Tenemos que tomarnos esto muy en serio, eso es lo que han hecho los países asiáticos”.

El cierre de los templos se ha convertido en un tema de discusión entre las iglesias del Reino Unido. Algunas iglesias decidieron cerrar sus puertas debido a la gran cantidad de personas infectadas por Covid-19, mientras que otras decidieron permanecer activas.

La Iglesia de Inglaterra, que es anglicana, y la Sociedad de Iglesias Evangélicas Independientes, dejaron la decisión a las iglesias. Mientras tanto, la Unión Bautista de Gran Bretaña ordenó a sus iglesias que cerraran, mientras que la Iglesia Católica alentó a los lugares de culto a permanecer abiertos.

En Escocia, todas las iglesias fueron cerradas, mientras que en Irlanda del Norte, las cuatro denominaciones principales (católica, anglicana, presbiteriana y metodista) tomaron la decisión de cerrar.

Las iglesias están en la ‘primera línea’

El reverendo Paul Burns de Kings Christian Fellowship Church en Irlanda del Norte le dijo a Premier Christian News que la iglesia está “en la primera línea” y debe permanecer abierta para apoyar a las personas necesitadas.

“La mejor opción para nosotros es permanecer abiertos en las comunidades y seguir haciendo lo que hemos hecho, trabajar en los problemas de salud mental”, dijo Burns.

“Yo mismo tengo que tomar medicamentos para la presión arterial y he tenido asma crónica desde que era niño. Así que también tengo que tener mucho cuidado. Pero todavía me expongo y hago el trabajo de Dios ”, dijo.

“Básicamente, somos la primera línea para ayudar a las personas con problemas de salud mental. No estoy en contra de lo que dice el gobierno, lo que le digo al gobierno es que trabajemos con la iglesia, y podemos trabajar juntos para asegurarnos de estabilizar la situación ”.

Un portavoz del Ministerio de Vivienda, Comunidades y Gobierno Local (MHCLG) dijo que no hubo cambios en la orientación del gobierno, que apoyó la apertura de iglesias en el nuevo cierre.

“Las comunidades religiosas ofrecen apoyo y consuelo en estos tiempos estresantes y han estado trabajando arduamente para asegurarse de que puedan hacerlo de manera segura, siguiendo las pautas de Covid para los lugares de culto”, dijo el portavoz.

“De acuerdo con las pautas nacionales, los lugares de culto pueden permanecer abiertos para el culto comunitario y la oración individual, siempre que sigan pautas estrictas de distancia social”, agregó.

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