La nueva ley de Arkansas dice que el gobierno no puede cerrar iglesias a menos que todo lo demás esté cerrado también

proyecto de ley HB 1211 fue aprobado por abrumadores márgenes en la Cámara y el Senado del estado en medio de una pandemia mundial que vio a los gobiernos obligar a las iglesias a cerrar sus puertas.

El gobernador de Arkansas, Asa Hutchinson , un republicano, dijo el miércoles que permitiría que el proyecto de ley se convierta en ley sin su firma. Defendió sus acciones durante la pandemia, diciendo que no habían infringido las libertades religiosas.

“El poder ejecutivo ha tenido mucho cuidado para evitar infringir estos derechos sagrados”, dijo Hutchinson en una carta esta semana al presidente de la Cámara de Representantes, Matthew Shepherd, según el Arkansas Democrat-Gazette . “Las iglesias y las instituciones religiosas están específicamente excluidas de cualquier directiva que pueda interpretarse como aplicable a ellas”.

La nueva ley se aplica a los estados de emergencia. Dice que el gobernador “no hará cumplir un requisito de salud, seguridad o ocupación” que “imponga una carga sustancial a una organización religiosa” a menos que el gobernador “demuestre que aplicar el requisito a la organización religiosa es esencial para promover un interés gubernamental convincente y es el medio menos restrictivo de promover el interés gubernamental imperioso “.

La nueva ley permite al gobernador imponer “requisitos de salud, seguridad o ocupación” a las iglesias, pero solo si son “aplicables a todas las organizaciones y empresas”.

Jerry Cox, del Arkansas Family Council, dijo que la nueva ley “ayudará a proteger a las iglesias y los grupos religiosos de la discriminación sin obstaculizar la capacidad del gobierno para responder a una emergencia”. El Consejo de Familia respaldó el proyecto de ley.

Alliance Defending Freedom también apoyó que el proyecto de ley se convirtiera en ley.

“Si bien los funcionarios públicos tienen la autoridad y la responsabilidad de proteger la salud y la seguridad públicas, la Primera Enmienda prohíbe al gobierno tratar a los lugares de culto y las organizaciones religiosas peor que las actividades seculares comparables”, dijo el asesor legal de ADF Greg Chafuen. “Arkansas ha dado un paso importante para defender este derecho al permitir a las organizaciones religiosas mantener sus puertas abiertas y protegerlas de la discriminación basada en su identidad o conducta religiosa”.

Los hallazgos de la legislatura sobre la nueva ley establecen que la religión “proporciona amplios beneficios al país al satisfacer las necesidades espirituales de la población y al apoyar las necesidades sociales vitales, incluidos, entre otros, los servicios sociales, la atención médica y la actividad económica”.

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