Pastor reencuentra su fe nuevamente después de apartarse y convertirse en ateo: ‘Las respuestas estuvieron ahí todo el tiempo’

Siempre que el fundador del Gateway Christian Center de Nueva York, el reverendo Sunny Philip, recuerda recuerdos de su infancia en Kerala, India, en la década de 1960, recuerda que el primer libro que vio fue la Santa Biblia a los 6 años.

Philip le dijo a The Christian Post en una entrevista reciente que nunca olvidará cómo su devota madre cristiana le enseñó a pasar horas todos los días leyendo las Escrituras, orando a Dios y asistiendo a la iglesia.

Cuando Felipe tenía 13 años, ya había planeado su futuro centrado en servir a Dios y a los demás a través del ministerio. Primero esperaba asistir a una universidad no religiosa y luego asistir a una escuela bíblica en Bangalore con el sueño de convertirse eventualmente en pastor.

Cuando era adolescente, Philip dijo que estaba muy involucrado en su iglesia, la Iglesia de Dios Pentecostal de la India. Los ancianos de su congregación rápidamente notaron que estaba bien versado en las Escrituras y lo convirtieron en un líder de jóvenes.

Cuando Philip llegó a la adolescencia, comenzó su primer año en una universidad no religiosa en la India.

En la escuela, aprendió sobre filosofía, evolución, darwinismo y leyó libros de autores occidentales que mantienen puntos de vista opuestos contra el cristianismo. A los dos años de la universidad, Philip dijo que dejó de creer en la existencia de Dios y se apartó de su fe cristiana.

“Me convertí en un ateo en secreto porque no quería que mi madre ni la iglesia lo supieran”, recuerda Philip. “Yo era un líder de jóvenes que trabajaba con niños pequeños de todas las edades en la iglesia. Pero, sin embargo, en el fondo, estaba atravesando una crisis y no creía en nada de lo que predicaba ”.

Philip dijo que nació en una familia de bajos ingresos en la India. Pero incluso con sus dificultades financieras en su juventud, todavía pudo asistir a la universidad. Dijo que su educación universitaria es la razón principal por la que sus creencias cristianas fueron desafiadas, y finalmente adoptó el ateísmo como su postura.

Pero los datos sugieren que la experiencia de Felipe puede no ser tan infrecuente entre los cristianos que asisten a la universidad en la India.

De acuerdo con un Pew Research estudio publicado a finales de junio, los indígenas que viven en la India que obtener títulos de educación superior son menos propensos a mantener la pasión por sus creencias cristianas, que se imparten a ellos por sus familias.

En el estudio que compara los cristianos indios que tienen educación superior y los cristianos que residen en áreas urbanas pobres, entre los que tienen un título universitario, el 59% dice que la religión es muy importante en sus vidas, en comparación con el 78% entre los que tienen menos educación.

En los Estados Unidos, los datos de un estudio de LifeWay Christian Research de 2019 encontraron que aproximadamente dos tercios de los adolescentes cristianos estadounidenses que asisten con frecuencia a la adoración en congregaciones protestantes durante al menos un año dejan de asistir a la iglesia durante al menos un año entre las edades de 18 y 22 Una pluralidad de encuestados dijo que dejó de asistir porque se mudó a la universidad.

Además, los datos de Barna Research analizados por el profesor de la Universidad de Eastern Illinois, Ryan Burge, en 2019, sugieren que los jóvenes de hoy tienen menos probabilidades de volver a su fe cuando llegan a los 30 en comparación con las generaciones mayores.

‘Yo cuestionaría a Dios con enojo’
Pero para Felipe, le dijo a CP que finalmente aceptó a Cristo como su Señor y Salvador nuevamente. Pero tomó más de un año entregarse completamente a Dios.

Philip todavía puede recordar los tres años de su adolescencia cuando continuó sirviendo como líder juvenil en su iglesia en la India mientras ocultaba sus creencias ateas. En su cuarto año de ser ateo y líder juvenil, Philip dijo que comenzó a sufrir noches de insomnio.

“Me quedaba despierto en la cama durante tantas horas, mirando por la ventana y mirando las estrellas. Y cuestionaba a Dios con enojo ”, recuerda. “Sentí una culpa intensa y una vergüenza severa porque mi orgullo no me dejaba renunciar a mi posición como líder en la iglesia”.

Después de unos meses de noches inquietas, Philip dijo que escribió una carta al pastor de su iglesia admitiendo la verdad sobre su falta de fe en Dios, declarando que era ateo.

Philip dijo que dejó la carta dirigida al pastor en la parte superior del púlpito de la iglesia. Esperaba que el pastor lo encontrara y le permitiera renunciar a su puesto de liderazgo en la iglesia sin que nadie más se enterara de por qué abandonaba la iglesia. Sin embargo, para sorpresa de Philip, un grupo de líderes de la iglesia encontró la carta antes de que el pastor pudiera encontrarla.

“Le dijeron a todos los que asistían a mi iglesia que yo era ateo, y mi madre finalmente se enteró, lo que fue desgarrador para mí”, recordó. “Los chismes se esparcieron como la pólvora en mi iglesia, pero el pastor principal y mi madre nunca me excomulgaron. … Ambos nunca dejaron de orar por mí. Fue necesario un encuentro divino para devolverme a la fe “.

A medida que pasaba el tiempo, Philip dijo que seguía reflexionando sobre cuestiones espirituales que lo confundían profundamente. Luchó para encontrar evidencia para probar la resurrección de Jesucristo.

No importa cuánto buscó, dijo que no podía encontrar un argumento convincente en sus libros sobre el ateísmo sobre el tema. Felipe dijo que comenzó a tener sueños recurrentes en los que creía que Jesús le estaba diciendo que “dejara de buscar en los libros respuestas que solo provengan del Señor”.

Un día después de despertar de uno de los sueños recurrentes en su último año de universidad en India, Philip dijo que se arrodilló y comenzó a orar. Dijo que hizo un pacto con Dios de leer la Biblia solo si Dios le proporcionaba las respuestas en las Escrituras.

Durante la noche, abrió su Biblia por primera vez en años y dijo que comenzó a encontrar respuestas a preguntas sobre las que había reflexionado durante años.

“Las respuestas estuvieron ahí todo el tiempo. Y después de seis meses de leer la Biblia durante cada momento libre que tenía, volví a dedicar mi vida a Cristo ”, detalló. “Cuantas más respuestas encontré en las Escrituras, mayor fue mi fe”.

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