Muere el pastor David Yonggi Cho, fundador de la iglesia más grande de Corea del Sur

El reverendo David Cho Yong-gi, fundador de la iglesia más grande y popular de Corea del Sur , murió el martes (14) a la edad de 85 años. Estaba hospitalizado desde junio de 2020 y murió en Seúl tras sufrir una hemorragia cerebral. 

Cho fundó la Iglesia del Evangelio Completo de Yoido en 1958, que ha crecido hasta convertirse en una de las iglesias más grandes del mundo, con más de 480.000 asistentes a la semana, según Leadership Network, una organización internacional de líderes religiosos.

“Transmitió el Evangelio de la esperanza al pueblo coreano, que cayó en la desesperación después de la Guerra de Corea”, dijo la iglesia en un comunicado. “Jugó un papel decisivo en el crecimiento de la iglesia coreana, especialmente en el desarrollo de la Iglesia del Evangelio Completo de Yoido como la iglesia más grande del mundo”.

Más conocido como David Yonggi Cho o Paul Yonggi Cho en el extranjero, el difunto pastor comenzó su iglesia en Seúl con cinco creyentes en 1958, cuando Corea del Sur todavía estaba luchando por reconstruirse de las cenizas de la Guerra de Corea que estalló entre 1950 y 1953. 

Bajo su liderazgo, la iglesia logró un crecimiento explosivo y se convirtió en un símbolo del rápido crecimiento del cristianismo en el país, que hasta entonces era profundamente confuciano (una doctrina basada en un sistema filosófico chino).


El reverendo Cho Yong-gi en el Estadio de la Copa del Mundo en Seúl el 11 de octubre de 2013 (Foto: Hong Chan-sun / Newsis vía AP)

Para 1993, la iglesia tenía más de 700.000 miembros, lo que la convierte en la congregación más grande del mundo según Guinness World Records. La denominación informa que su membresía se ha reducido a unos 600.000 y que ya no puede confirmar que sigue siendo la iglesia más grande del mundo.

Sin embargo, sigue siendo la iglesia protestante más grande de Corea del Sur: hay al menos 400 pastores y evangelistas en Corea del Sur y 500 misioneros en el extranjero.

Según un censo del gobierno de 2015, el protestantismo era la religión más grande de Corea del Sur, seguida del budismo y el catolicismo. Había alrededor de 9,7 millones de protestantes en ese momento, lo que corresponde a casi el 20% de los 49 millones de habitantes del país en ese momento.

Cho deja tres hijos. Su velatorio está programado para el sábado (18), y la iglesia recibirá a los fieles de luto desde el miércoles (15), dijo la iglesia.

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