Avance historico!!! los niños africanos serán vacunados contra la malaria.

Los niños de gran parte de África serán vacunados contra la malaria en un momento histórico en la lucha contra la enfermedad mortal.

La malaria ha sido uno de los mayores flagelos de la humanidad durante milenios y mata principalmente a bebés y niños pequeños.

Tener una vacuna, después de más de un siglo de intentos, es uno de los mayores logros de la medicina.

La vacuna, llamada RTS, S, demostró su eficacia hace seis años.

Ahora, después del éxito de los programas piloto de inmunización en Ghana, Kenia y Malawi, la Organización Mundial de la Salud dice que la vacuna debería implementarse en África subsahariana y en otras regiones con transmisión de malaria de moderada a alta.

El Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS, dijo que era “un momento histórico”.

“La vacuna contra la malaria para niños tan esperada es un gran avance para la ciencia, la salud infantil y el control de la malaria”, dijo. “[Podría] salvar decenas de miles de vidas jóvenes cada año”.

La malaria es un parásito que invade y destruye nuestras células sanguíneas para reproducirse, y se transmite por la picadura de mosquitos chupadores de sangre.

Los medicamentos para matar el parásito, los mosquiteros para las camas para prevenir las picaduras y los insecticidas para matar al mosquito han contribuido a reducir la malaria.

Pero la mayor carga de la enfermedad se siente en África, donde más de 260.000 niños murieron a causa de la enfermedad en 2019.

Cada año se producen alrededor de 400.000 muertes por paludismo.
Se necesitan años de infección repetida para desarrollar la inmunidad e incluso esto solo reduce las posibilidades de enfermarse gravemente.

El Dr. Kwame Amponsa-Achiano puso a prueba la vacuna en Ghana para evaluar si la vacunación masiva era factible y eficaz.

“Es un momento muy emocionante para nosotros, con la vacunación a gran escala creo que el número de víctimas de la malaria se reducirá al mínimo”, dijo.

Contraer malaria constantemente cuando era niño inspiró a la Dra. Amponsa-Achiano a convertirse en médico en Ghana.

“Fue angustioso, casi todas las semanas que estabas fuera de la escuela, la malaria nos ha pasado factura durante mucho tiempo”, me dijo.

Hay más de 100 tipos de parásitos de la malaria. La vacuna RTS, S se dirige al que es más mortal y más común en África: Plasmodium falciparum.

Los ensayos, informados en 2015, mostraron que la vacuna podría prevenir alrededor de cuatro de cada 10 casos de malaria, tres de cada 10 casos graves y hacer que la cantidad de niños que necesitan transfusiones de sangre disminuya en un tercio.

Sin embargo, había dudas de que la vacuna funcionaría en el mundo real, ya que requiere cuatro dosis para ser eficaz. Los tres primeros se administran con un mes de diferencia a los cinco, seis y siete meses de edad, y se necesita un refuerzo final alrededor de los 18 meses.

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