Todos hablan de Qatar mientras sus iglesias son maltratadas

Mientras los aficionados al fútbol de todo el mundo se reúnen en Qatar para la Copa Mundial de la FIFA 2022, un portavoz de la organización benéfica Puertas Abiertas ha cuestionado por qué las iglesias cristianas registradas oficialmente en Qatar están escondidas en un solo recinto.

“Si bien se alienta a los visitantes a visitar los museos, los sitios del patrimonio antiguo y los centros comerciales de Qatar, una cosa que no podrán hacer es visitar una iglesia”, dice Anastasia Hartman, portavoz de defensa de Medio Oriente de Open Doors.

“La vibrante comunidad cristiana de la nación ha estado completamente oculta a la vista”.

Todas las iglesias cristianas registradas oficialmente en Qatar residen dentro de un solo recinto en la capital Doha: el complejo Mesaymeer. Está abierto a los cristianos que forman parte de la importante comunidad de expatriados del país, y también se permite el acceso a los visitantes no musulmanes.

En las iglesias no se permiten signos religiosos externos, como cruces. Los indígenas qataríes no están permitidos dentro del complejo. Algunas otras iglesias de expatriados todavía existen afuera, pero no se les otorga ningún permiso legal para practicar su religión.

“En 2020, con la propagación del covid-19, el gobierno envió una notificación a las iglesias diciendo que se suspendía el permiso para reunirse fuera del complejo”, dice Anastasia.

“Esto ha dejado a más de cien iglesias sin permiso para operar. Ahora, la pandemia ha disminuido, el país está abierto nuevamente. Sin embargo, todavía no hay señales de que las iglesias reciban permiso para reabrir. Hubo algunas señales de que el gobierno iba a emitir licencias, pero esto no ha sucedido”.

Mientras tanto, el pequeño número de conversos indígenas qataríes no tiene permiso oficial para reunirse o practicar. Convertirse a una religión no musulmana se considera apostasía y, según la ley islámica Sharia, es oficialmente punible con la muerte. Esto no se ha llevado a cabo durante muchos años, aunque se enfrentan a una presión extrema por parte de familias musulmanas y miembros de la comunidad.

La conversión del Islam no puede reconocerse oficialmente, lo que provoca problemas legales y la pérdida de estatus, la custodia de los niños y la propiedad. Tanto los conversos indígenas como los migrantes corren el riesgo de discriminación, acoso y vigilancia policial.

El Complejo Mesaymeer fue creado por el padre del actual Emir de Qatar como un paso del gobierno para promover el diálogo interreligioso.

Anastasia dice: “Es un buen gesto. Sin embargo, ahora está demasiado superpoblado. Es hora de que los cristianos de Qatar se vuelvan ‘libres’: la expresión religiosa es un derecho humano y no algo que deba ocultarse como si fuera una vergüenza”.

Qatar es actualmente el número 18 en la Lista Mundial de Vigilancia de Puertas Abiertas, que clasifica a las naciones en las que los cristianos enfrentan la persecución y discriminación más extremas por su fe.

“El artículo 18 de la Declaración Universal de Derechos Humanos de la ONU dice que todos deberían poder expresar su fe ‘en la enseñanza, la práctica, el culto y la observancia'”, dice Henrietta Blyth, directora ejecutiva de Open Doors Reino Unido e Irlanda.

“Si bien apreciamos los pasos dados para albergar a las congregaciones de expatriados en el complejo de Mesaymeer, Puertas Abiertas les pide que permitan que las organizaciones religiosas, tanto de expatriados como indígenas, operen pacíficamente, sin supervisión ni interferencias”. 

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