Bar de lesbianas llamado “la casa de Dios”, famoso por su hospitalidad

Los fines de semana, a menudo se puede encontrar a Jonda Valentine, de 65 años, de pie en el escenario, con un micrófono en la mano, cantando canciones gospel o compartiendo un mensaje sobre el perdón. Pero la hija del pastor no es predicadora, es propietaria de un bar, y su lugar no es una iglesia, sino el Lipstick Lounge de Nashville.  

Con poco más de 40 años, Valentine era una pintora que añoraba la comunidad que alguna vez tuvo en la iglesia. Veinte años después, es copropietaria de un próspero bar de lesbianas al que llama “la casa de Dios” que ha dejado su huella en la comunidad LGBTQ de Nashville. Conocido tanto por sus espectáculos de drag como por su despensa de alimentos, es el tipo de lugar histórico que ha sido el hogar de despedidas de soltera, funerales y todo lo demás.

¿Qué te llevó a abrir un bar queer en Nashville?

Crecí en la iglesia y mi padre era un predicador pentecostal. Siempre predicó sobre la gracia y la aceptación. Nunca condenó, realmente nunca predicó contra los gays o las lesbianas. Simplemente nunca habló de eso.

Supe que era gay, probablemente a la edad de 12 o 13 años. Terminé casándome (con un hombre) en el ’76. Y luego, cuando estaba en el camino, experimenté mi primera relación (con una mujer). Mi ex fue muy amable al respecto, pero esto fue en el ’85. Pasamos por un divorcio. La iglesia a la que fui no aceptaba, eran más, si eres gay, no digas nada al respecto, incluso si estás casado. Pero quería ser fiel a mí mismo.

Regresé a la universidad y obtuve mi título en arte y comencé a pintar a tiempo completo fuera de mi casa. Pero me faltaba compañerismo, extrañaba a la gente. Así que creo que tenía como 43, iba a cumplir 44, y tuve este pensamiento cuando estaba pintando: abrir un bar. Y pensé, bueno, eso es una locura, porque yo no bebía.

Vocecita en mi cabeza

Durante las próximas dos semanas, la misma vocecita en mi cabeza dijo: abre un bar. Finalmente dije, OK Dios, ¿eres tú? Soy muy espiritual. Amo a Dios y oro todos los días. Pensé, está bien, muéstrame una señal. Y recuerdo despertarme como a las 3 de la mañana. Abrí la Biblia de mi abuela, una versión King James de 1901. Abrí un pasaje en Isaías. Básicamente estaba diciendo, construye un puente. Y lo supe. Pensé, está bien, voy a hacer esto.

Realmente no tenía dinero para abrir un bar, y todos decían, no lo hagas. Incluso mi ex-marido dijo, te hundirás. Pero realmente creía que eso era lo que Dios quería que hiciera.

Los clientes ven una actuación en The Lipstick Lounge en Nashville.  Foto de cortesía

Los clientes ven una actuación en The Lipstick Lounge en Nashville. Foto de cortesía

¿El bar siempre ha tenido éxito?

Lo abrí con mi hermana gemela, su pareja y mi pareja en ese momento. No sabíamos lo que estábamos haciendo. Dios envió a la persona correcta. Envió a Christa (Suppan), la dueña que está conmigo ahora. Se crió en una taberna, lo cual es irónico. Creo que las iglesias y los bares son muy similares en muchos aspectos. Simplemente no hay juicio en un bar.

Christa accedió a trabajar. Y claro, la primera noche fue un desastre. Nunca había sido bartender en mi vida. Llegó tanta gente a la vez, y mi mente se quedó en blanco. Afortunadamente, el chico con el que fui a la escuela de barman apareció, gracias a Dios. Saltó detrás de la barra. Y también otra lesbiana que estaba allí, que también era cantinera. Christa dijo, básicamente, ustedes tienen que arreglar su mierda o no puedo hacer esto.

En tres meses, Christa entró como propietaria. Más o menos hemos sido solo Christa y yo durante 20 años. Hubo algunos momentos difíciles, cuando pensé que tendríamos que cerrar. Pero seguí diciendo: ‘Está bien, Dios, esto es algo que creo que debe ser’. Este es tu sitio. Y siempre saldríamos adelante en los momentos difíciles.

¿Qué impacto ha tenido el bar en los clientes?

Observo a la gente entrar, y puede que no conozcan a Dios, puede que no sean espirituales. Pero las personas que vienen dicen que se sienten tan aceptadas y amadas. Y es solo una sensación diferente. No es el típico bar, donde entras y tratas de ligar con alguien, o vas solo de fiesta. es una comunidad

Esto no fue hace mucho tiempo. Estaba cantando en el escenario y comencé a hablar sobre el amor, el perdón y la aceptación de Dios. Si realmente entiendes el perdón, realmente entiendes el amor. Cuando te aceptas a ti mismo y perdonas a los demás, a lo que llegas es a la esperanza de atravesar la vida. Y Dios te ama tal como eres.

Y recuerdo que estábamos tan llenos. Y esta joven, de no más de 23 o 24 años, entró en la multitud. Ella estaba llorando y me abrazó, y dijo: ‘Necesitaba escuchar esto. Esto tenía que ser de Dios.’ Ella dijo: ‘Mi mamá y mi papá me dijeron que tenía que irme porque salí’. Son historias como esa las que tocan mi corazón.

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