Más de 20,000 peregrinos cristianos acudieron al río Jordán este fin de semana para bautizarse en el mismo lugar donde se dice que Juan el Bautista bautizó a Jesús. También se cree que es el lugar donde los hijos de Israel cruzaron a la Tierra Prometida y el lugar donde Elijah ascendió al cielo.

Estuvieron allí para conmemorar la Fiesta de la Epifanía, un día que los católicos y los cristianos ortodoxos observan para celebrar cuando los tres Reyes Magos visitaron al niño Jesús y, por lo tanto, la manifestación física de Jesús a los gentiles según lo predicho por las Escrituras.

Los peregrinos cristianos participaron en varias ceremonias durante el sábado y el domingo en el sitio bautismal Qasr al-Yahud en el río Jordán. Es uno de los sitios más sagrados para los cristianos y miles de creyentes vienen aquí cada año para declarar su fe en Jesús a través del bautismo.  

Cinco denominaciones cristianas han celebrado ceremonias bautismales en el río Jordán desde enero, y se espera que los cristianos coptos y armenios celebren eventos allí a finales de este mes,   informa The Jerusalem Post .

“La Administración Civil hizo un gran esfuerzo para prepararse para estas importantes ceremonias como parte de su programa para preservar la libertad de religión y culto para todas las denominaciones cristianas. Gracias a las ceremonias, vemos un marcado aumento en el turismo junto con un impulso a la economía, por lo que estoy agradecido. En esta ocasión, me gustaría desearles felices fiestas a todos los miembros de la comunidad cristiana “, dijo el teniente coronel Eran Gross.

No muy lejos del sitio bautismal se encuentra la “Tierra de los Monasterios”, un área de 250 acres que permaneció fuera del alcance de los peregrinos durante años porque estaba rodeada de minas terrestres de conflictos pasados ​​como la Guerra de los Seis Días. La Tierra de los Monasterios es un proyecto destinado a desarrollar y preservar monasterios e iglesias abandonadas a lo largo del río Jordán cerca del sitio donde Juan el Bautista bautizó a Jesús.

 El presidente Reuven Rivlin dijo a los líderes cristianos en diciembre que la Tierra de los Monasterios estará abierta después de que Israel termine de limpiar todas las minas terrestres este año.

 “Estamos a punto de terminar de limpiar todas las minas de la Tierra de los Monasterios a principios del próximo año. Ya el número de peregrinos cristianos a Tierra Santa está aumentando cada año. Solo este año, cerca de 900,000 peregrinos visitaron la Tierra de los Monasterios. Estamos trabajando arduamente para completar el desarrollo de toda el área para fines de 2020 ”.

También pidió a los judíos y cristianos que se defiendan mutuamente contra el antisemitismo y la persecución cristiana.

“Al igual que el prejuicio antijudío no es cristiano, el prejuicio anticristiano no es judío. Debemos volver a comprometernos para contrarrestar todos los actos de odio, incitación y violencia entre las comunidades religiosas en Jerusalén y Tierra Santa. Lamentablemente, nuevamente este año, los cristianos fueron asesinados en el Medio Oriente, simplemente por mantener su fe. Jerusalén debe servir de modelo para la paz y la armonía entre las religiones “.

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