Al compartir el Evangelio con una persona japonesa, hay un 99% de posibilidades de que sea la primera vez que escuchen el mensaje de la Palabra de Dios, dice el misionero de IMB.

Según el grupo misionero estadounidense, con esta estadística, los japoneses pueden clasificarse como un grupo de personas no alcanzadas .

Dicen que esto puede ser una sorpresa para quienes piensan en “grupos de personas no alcanzados” como hombres y mujeres que viven en lugares remotos, como selvas o desiertos.

En cambio, dicen, los japoneses no alcanzados a menudo son empresarios que trabajan en rascacielos y adultos jóvenes con conexiones digitales incomparables.

A medida que las Olimpiadas japonesas tienen lugar a mediados de 2020, los misioneros ven una “oportunidad sin precedentes para llegar a los japoneses con el Evangelio”. Dicen que el evento deportivo internacional podría dejar “a los japoneses cada vez más abiertos a escuchar sobre la esperanza y la vida eterna”.

Esta posibilidad es entusiasta para los cristianos y misioneros japoneses que pueden ver la historia cristiana en el país cambiando. Daniel y Tara Rice, misioneros de IMB en Tokio, esperan que disminuyan los porcentajes de aquellos que no han escuchado el evangelio.

Resistencia

¿Por qué no hay más seguidores japoneses de Jesús? ¿Y por qué ha sido tan difícil llegar al japonés con el evangelio?

Carlton Walker, quien ha trabajado en Japón durante 40 años, dice que Japón es un país y una cultura de homogeneidad. El aislamiento geográfico de Japón mantuvo muchas influencias externas. Esto no quiere decir que no hubo influencias externas. Parte del alfabeto japonés, Kanji, vino de China , al igual que el budismo.

Sin embargo, el dominio imperial japonés trajo aislamiento político durante más de 200 años. La tradición dictaba que las clases sociales más bajas, como los pescadores, eran respetuosas de las más altas, y las clases no se mezclaban. Los cambios en la sociedad fueron mínimos.

Los japoneses tienen un dicho famoso: “La uña que sobresale está martillada”. Este miedo a ser derrotado mantuvo el status quo. Mantener la unidad y la uniformidad de la cultura ha sido lo más importante para ellos.

Walker dice que los japoneses escucharán presentaciones sobre el Evangelio y, como muchas personas en culturas de honor / vergüenza, no quieren avergonzar a la persona que comparte el Evangelio al estar en desacuerdo con ellos. Esto puede hacer parecer que la persona que está escuchando el Evangelio está interesada cuando lo contrario puede ser cierto.

Walker explica que el método evangelístico occidental de compartir que hemos pecado y que debemos arrepentirnos no es efectivo en Japón. Es más efectivo enmarcar el Evangelio como la vergüenza de una relación rota que necesita ser restaurada.

Aunque la historia y la cultura han sido obstáculos para el avance del Evangelio, los misioneros de la JMI dicen que, bajo la apariencia de la tradición y la cultura del honor y la vergüenza, un celo religioso está esperando ser revelado.

Edad de restauración

Como en la mayoría de las sociedades, el celo y el fervor se pueden encontrar fácilmente en festivales y eventos deportivos en Japón. Rices y Walker dicen que la atmósfera permite la libertad de expresión. En estas ocasiones, los misioneros dicen que es más probable que los japoneses escuchen las presentaciones del Evangelio.

Los Juegos Olímpicos de 2020 en Tokio permitirán a misioneros, creyentes japoneses y voluntarios cristianos hablar sobre Jesús en Japón.

En los últimos seis meses y en los meses previos a los Juegos Olímpicos de Verano 2020, las iglesias de los Arroces y Japón están celebrando festivales comunitarios. Los festivales contarán con juegos familiares, actividades, comida y presentaciones del Evangelio. Los voluntarios de las iglesias bautistas del sur son los principales socios en los festivales.

“Los festivales son vistos como un primer paso en el discipulado”, dijo Daniel. “Siempre están conectados a una iglesia local, y recomendamos encarecidamente que la iglesia local tenga algo planeado para seguir”.

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